Adieu au coton lunaire

La première plante sur le côté sombre de la Lune est morte de froid. La biosphère artificielle du cotonnier est entrée en suspension.

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Le 3 janvier, le programme d'exploration lunaire chinois a transporté un plant de coton dans une minibiosphère scellée . Quelques jours plus tard, l'agence de presse chinoise Xinhua a annoncé que l'usine avait germé . L'expérience a permis de transmettre plus de 170 images de la plante germée. La dernière photo a été prise le 12 janvier alors que l’épidémie se développait bien.

Le microsystème a été créé dans un conteneur avec un système de chauffage permettant de garder les graines au chaud. La nuit lunaire dure deux semaines et les températures peuvent atteindre -170 degrés, de sorte que la plante n’aurait aucune chance de survivre sans le conteneur.

Xie Gengxin, l'un des scientifiques responsables de l'expérience, a expliqué que le conteneur maintiendrait la température de la biosphère entre 1 et 30 degrés, permettant ainsi à la lumière naturelle d'entrer dans les plantes.

Le conteneur a fonctionné pendant 212, 75 heures après l'allumage, mais a été éteint après que l'atterrisseur Chang'e-4 a activé le mode suspension pour économiser de l'énergie .

La sonde Chang'e-4 était responsable du transport du conteneur sur la face cachée de la Lune . Des graines de coton, du colza, des pommes de terre, des aridopsis, des œufs de mouche et des levures ont été transportés afin de créer une simple minibiosphère .

Le conteneur est un cylindre en aluminium de 18 centimètres de haut et 16 centimètres de diamètre, qui ne pèse que 3 kilos et coûte plus de 10 millions de yuans, soit 1, 29 million d'euros .

Il était prévu que les plantes produisent de l'oxygène et de la nourriture pour créer une biosphère avec des producteurs (plantes), des consommateurs (mouche des fruits) et des décomposeurs (levure), mais le froid des nuits lunaires a empêché l'expérience d'atteindre son objectif. .

La télévision d'Etat CGTN a confirmé que le plant de coton était mort en ne supportant pas les températures de la nuit lunaire, ce qui met fin à l'expérience . Bien que le coton n’ait pas pu résister à la nuit de lune glaciale, les informations recueillies au cours du processus sont très précieuses .

Le coton est la première plante à germer sur la face cachée de la Lune, mais ce n'est pas la première plante à se développer dans l'espace. En 2016, la NASA a réussi à faire pousser des plantes sur la Station spatiale internationale, avec son projet Veggie .