Antarès ne sera pas le dernier: les échecs les plus célèbres de l'exploration spatiale

2018
Anonim

La fusée Antares, qui s'apprêtait à transporter des fournitures à la Station spatiale internationale, a explosé quelques secondes après son décollage. Ce sont quelques-unes des erreurs et des échecs de l'histoire de l'exploration spatiale.

Il y a quelques heures à peine, la fusée Antares allait être lancée de l'État de Virginie à la Station spatiale internationale . Son objectif n'était autre que d'apporter du matériel et des provisions aux astronautes de l'ISS. Mais quelque chose s'est mal passé. Quelques secondes après son décollage, il a explosé au milieu d'un nuage de feu et de cendres.

Heureusement, la mission n’était pas habitée et seuls les dégâts matériels sont déplorés. L'affaire Antarès n'est toutefois pas la première et ne sera malheureusement pas la dernière. Dans l'histoire de l'exploration spatiale, les réussites et les énormes échecs se mêlent. Comme vous apprenez des erreurs, voici la liste des événements les plus tragiques que nous ayons vécus au cours des dernières décennies.

"Houston nous avons un problème"

Ce qui est peut-être l'une des phrases les plus importantes de l'histoire de l'exploration spatiale est en réalité une citation erronée. Et c'est que James A. Lovell, astronaute d' Apollo XIII, a déclaré en réalité: "Houston, nous avons eu un problème". Six mots suffisent pour montrer l'échec et en même temps l'ingéniosité de l'équipage de ce navire, qui devait atterrir sur la Lune pour la troisième fois après Apollo XI et Apollo XII.

Ce qui s’est passé est que l’une des bouteilles d’oxygène a explosé, endommageant gravement la seconde. Lovell, dans un article publié sur le site Web de la NASA, explique qu'il "avait la prémonition que quelque chose allait mal tourner", compte tenu des problèmes rencontrés avant le lancement (par exemple, un des astronautes a eu la rubéole). . Les dommages causés au module de service du navire ont empêché l’atterrissage sur la lune et l’équipage a donc dû retourner sur Terre. Comment le faire?

L’une des complications sérieuses à laquelle ils ont été confrontés a été l’ élimination du dioxyde de carbone produit par la respiration. Cependant, ils n'avaient pas assez d'hydroxyde de lithium pour survivre jusqu'à leur retour sur la planète Terre. Grâce aux instructions reçues, ils ont pu improviser une sorte de "boîte aux lettres" permettant de joindre des conteneurs afin d'éliminer le plus possible le dioxyde de carbone.

Sa stratégie de retour sur Terre était également essentielle: ils ont abandonné le module de commande pour utiliser le module lunaire comme un «canot de sauvetage» . La ruse et le savoir-faire de John Swigert, Fred Haise et de Lovell susmentionné ont permis de penser que même si Apollo XIII était un grand échec pour la NASA, il ne finissait pas par devenir une tragédie humaine.

Échecs dans les calculs, le gros problème de Skylab et Galileo

Celle qui allait devenir la première station spatiale des États-Unis s’est avérée être un énorme échec dû à des erreurs humaines dans les calculs aérodynamiques. Skylab a tourné autour de la Terre de 1973 à 1979, mais lors de son décollage, il a connu de graves problèmes en perdant des éléments tels que le bouclier solaire ou le bouclier anti-météores. Ce n’est pas la seule erreur évitable dans l’histoire de l’exploration spatiale.

Une faille dans la conception des canalisations de carburant de la navette spatiale Soyouz semble être à l’origine des problèmes des satellites Galileo . Ces systèmes, qui aspiraient à devenir le concurrent européen du GPS, ont été placés sur une orbite erronée, à 4 000 mètres au-dessus de leur position initiale, par un gel du carburant qui a empêché les panneaux solaires de se déployer complètement.

Challenger et Columbia, la tragédie des bacs

Les échecs et les échecs de l'exploration spatiale ont parfois, malheureusement, des noms et des prénoms. Ceux qui sont morts dans ces missions avec qui nous voulions en savoir un peu plus sur l'Univers et qui ont causé sa mort tragique.

La navette Challenger était le deuxième orbiteur de l’histoire du programme de navette. Après neuf missions, l’équipage du Challenger était terrifié par le fait que les joints du navire n’avaient pas décollé, probablement en raison d’une compression excessive lors du montage, aggravée par les basses températures au lancement. À 73 secondes, le Challenger a été impliqué dans une vague de feu brutale, se désintégrant presque complètement.

La tragédie du Challenger a causé la mort de ses sept membres d'équipage, comme dans le cas de la navette Columbia 17 ans plus tard. Lorsque le lancement de la mission STS-107 devait avoir lieu, un morceau de mousse de polyuréthane s’est détaché de l’isolant du réservoir extérieur, ce qui a eu un impact sur le dessous de l’aile.

Le coup a provoqué une perforation dans les panneaux du Columbia, mais l’équipage n’a pas perçu l’impact. La tragédie est survenue lorsque la navette a pénétré de nouveau dans l'atmosphère de la Terre. L'augmentation des températures a provoqué l'issue fatale: la destruction de l'aile et la déstabilisation du navire, qui est devenue une boule de feu qui a fait le tour du monde. .

Comme nous le voyons, les avancées scientifiques et technologiques dans notre connaissance du monde n’ont pas été exemptes d’erreurs et de tragédies. L’échec de la compagnie Antarès ne fait que nous rappeler la complexité de tout lancement de ce type et la quantité d’efforts humains, économiques et en matière d’enquête déployés dans chaque mission pour en apprendre davantage sur l’espace.

Images | NASA, ESA

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