Biotechnologie contre la cécité: des bananes transgéniques pour guérir les enfants en Asie et en Afrique

2018
Anonim

Des scientifiques de l'Université du Queensland développent des bananes transgéniques contre la cécité: c'est ainsi que la biotechnologie peut prendre soin de notre santé.

Vitamine A (aussi appelée rétinol) Il a été découvert en 1913, lorsque les chercheurs ont modifié le régime alimentaire de certains animaux de laboratoire (en remplaçant le beurre par du beurre) et ont découvert qu'il existait un "facteur alimentaire vital" indispensable dans certains produits alimentaires, selon la FAO. Ce facteur était si important que son absence peut causer la cécité .

Dans des conditions normales, la société a un régime alimentaire varié, qui fournit tous les nutriments nécessaires, y compris les vitamines. Cependant, la diversité alimentaire n’est parfois pas la même, ce qui peut causer certains problèmes de santé . Ce serait le cas, par exemple, du continent asiatique, où l'alimentation à base de riz pose de graves problèmes aux enfants de cette région de la planète.

Le riz, le pilier des aliments asiatiques, contient de très faibles quantités de fer biodisponible, de faibles concentrations d'un acide aminé essentiel tel que la lysine et le problème principal est dépourvu de bêta-carotène, précurseur de la vitamine A. Selon l'UNESCO, ce déficit en vitamine A serait responsable d'un million de décès de nourrissons par an et de 500 000 cas de cécité. Comment éviter ces très graves difficultés?

La biotechnologie alimentaire peut aider à surmonter ces difficultés. Comme nous l'avons expliqué dans Think Big, une initiative de recherche publique créée pour la première fois sous le nom de riz doré, une variété génétiquement modifiée qui contient les gènes nécessaires à la production de précurseurs de la vitamine A. La consommation de cet aliment éviterait les problèmes de cécité et de mortalité chez les enfants asiatiques.

Après cette première initiative de R & D en biotechnologie, des scientifiques de l'Université du Queensland ont génétiquement amélioré un autre aliment, les bananes, afin de contenir une plus grande quantité de vitamine A. Leur étude a permis de créer des "super bananes" qui aideraient réduire la mortalité infantile et les cas de cécité chez les enfants africains.

Ces bananes enrichies en vitamine A sont des produits de la biotechnologie et seront initialement testées pendant six semaines sur des volontaires des États-Unis. Plus tard, ils seront cultivés expérimentalement pendant trois ans en Ouganda, dans le but de commercialiser cet aliment transgénique à partir de 2020.

Le projet de James Dale, soutenu par la Fondation Bill et Melinda Gates avec 10 millions de dollars, montre comment la biotechnologie et les cultures génétiquement modifiées peuvent aider l'humanité.

Comme cela a déjà été fait avec le riz doré, les bananes transgéniques ouvrent une nouvelle porte pour lutter contre la cécité et la mortalité infantile. Comme l'explique Dale, "une bonne science peut entraîner une différence énorme et un impact extraordinaire sur la vie de nombreuses personnes".

Images | IRRI (Wikimedia), Pixabay, Pixabay II

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