Biotechnologie contre la pollution plastique

2018
Anonim

Nouvelles avancées pour arrêter la contamination du plastique. Un groupe de chercheurs a publié une étude dans laquelle ils parlent du fonctionnement de bactéries capables de dégrader le plastique.

L' accumulation de plastique est l'un des problèmes de pollution les plus graves pour l'environnement aujourd'hui. La quantité de déchets de ce matériau qui s'accumulent dans les décharges et dans les océans est énorme, à tel point que des îlots flottants contenant ces déchets se forment déjà.

Heureusement, les progrès de la biotechnologie nous offrent la possibilité d'utiliser le plastique de manière plus durable, grâce à des processus de recyclage et de fabrication plus efficaces qui réduisent les effets nocifs sur la planète.

La plupart des conteneurs en plastique que nous utilisons au quotidien, tels que des bouteilles, des conteneurs ou des sacs, sont composés de ** polyéthylène téréphtalate (PET) *. Ce matériau se caractérise par sa grande résistance et sa durabilité, ce qui signifie qu’une fois utilisé, il est très difficile à dégrader car il est capable de rester dans la nature pendant une période allant jusqu’à 400 ans.

Les bactéries, la solution au problème?

Pour répondre à ce problème, un groupe de chercheurs a publié une étude dans laquelle ils caractérisent la structure et le fonctionnement de bactéries capables de dégrader le plastique . L'origine de ces enquêtes remonte à 2016, lorsqu'une équipe de scientifiques japonais a découvert Ideonella sakaiensis, une bactérie existante dans des décharges qui utilise les déchets de PET comme combustible énergétique .

Apparemment, ces bactéries auraient évolué en s'adaptant à la pollution de leur environnement, développant la capacité de consommer du PET comme source de nourriture. Pour ce faire, ils sécrètent une enzyme spécifique appelée PETasa, capable de rompre les liaisons chimiques robustes des plastiques et de les transformer en petites molécules que les bactéries absorbent grâce à leur teneur élevée en carbone.

Ces microorganismes peuvent dégrader le plastique en quelques jours seulement. De la même manière, il existe des espèces animales telles que le ver de la cire et le ver de la farine capables de décomposer le plastique en quelques heures grâce aux bactéries présentes dans son intestin.

À leur tour, certains champignons peuvent également être utilisés comme un outil naturel pour le traitement du plastique. Par exemple, la variante Aspergillus tubingensis, capable de décomposer ses déchets en plusieurs semaines, a été découverte au Pakistan.

Alternatives matérielles

Une autre possibilité technologique est la fabrication de plastiques biodégradables à partir de matières premières organiques issues de sources renouvelables, telles que champignons, huile de soja, bananes, légumineuses, cellulose ou amidon de pomme de terre.

Contrairement aux produits à base de produits pétroliers, les plastiques biodégradables se décomposent plus rapidement, ce qui peut être consommé par d'autres organismes ou utilisé comme engrais.

D'autre part, le plastique utilisé peut également être recyclé via des processus de polymérisation de produits chimiques destinés à être réutilisés. Ainsi, à partir des bouteilles usagées, il est possible de fabriquer des produits tels que des vêtements, des jouets ou de nouveaux récipients.

Chaque année, 500 000 millions de bouteilles en plastique sont produites dans le monde. D'où l'importance de trouver de nouvelles méthodes durables de fabrication, de traitement et de recyclage.

Si nous voulons un monde meilleur, nous devons continuer nos recherches pour mettre fin à la contamination de nos écosystèmes naturels . Le développement de la biotechnologie sera essentiel à cet égard.

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