Comment combattre le problème de l'accumulation de plastique

2018
Anonim

Une équipe de scientifiques japonais a découvert par hasard une enzyme qui décompose les bouteilles en plastique.

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Dans le monde entier, environ un million de bouteilles en plastique sont vendues chaque minute. Vous n'avez même pas besoin d'une calculatrice pour déterminer que chaque heure correspond à 60 millions et que chaque jour, 1 440 millions de bouteilles en plastique sont vendues . Cela signifie qu'ils sont également fabriqués à ce taux et, pour la plupart, ils sont rejetés à ce taux.

Cependant, le taux de recyclage n'atteint que 14% de ces bouteilles . Les autres vont gonfler les décharges et, souvent, les océans. Le problème du plastique est inquiétant. Cette ordure générée dans une partie du monde finit par saturer d'autres endroits. Les courants marins entraînent et accumulent des tonnes de plastique dans les coins les plus reculés. Et le plastique est très difficile à dégrader. Les océans prendraient des siècles pour le faire.

Cependant, une enzyme découverte par une équipe de chercheurs japonais pourrait aider à lutter contre le plastique . Le travail de décomposition que les mers feraient dans des centaines d'années, cette enzyme peut le faire en quelques jours. Ce qu'il fait est de réduire le plastique à ses composés d'origine .

La recherche provient d'une découverte en 2016. L'équipe de scientifiques japonais a prouvé qu'il existait une bactérie qui avait évolué naturellement pour manger du plastique . Ils l'ont trouvé dans une décharge, au Japon, et à partir de là, ils ont commencé à l'explorer.

Les scientifiques n'ont pas révélé la structure de cette enzyme qui est à l'origine de ce processus. Mais les résultats sont connus: le plastique est entièrement recyclé . Jusqu'à présent, le recyclage ne permettait pas à une bouteille en plastique de récupérer dans sa totalité. Pour en savoir plus sur cette enzyme a été modifiée artificiellement.

L'idée était de découvrir plus d'informations sur son fonctionnement. Mais les résultats ont été d'autres. Les chercheurs ont rendu l’enzyme capable de décomposer le plastique encore mieux qu’avant. Son objet d'alimentation est le PET (polyéthylène téréphtalate), utilisé dans la fabrication de bouteilles utilisées pour les boissons non alcoolisées et d'autres boissons vendues en masse.

Cette enzyme peut apporter deux avantages. L'un d'entre eux, qui semble le plus urgent, consiste à lutter contre le problème du plastique. C’est une méthode qui la recycle complètement et qui pourrait devenir compétitive en prix, par rapport à celles actuellement utilisées. Le deuxième avantage est que si le plastique est recyclé dans sa totalité, il ne serait pas nécessaire d'extraire l'huile pour créer ces bouteilles .

Images: Vaidehi Shah, Centre pour l'environnement mondial (FEM)

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