Comment fonctionne une centrale hydroélectrique réversible

Une centrale hydroélectrique réversible peut produire de l’électricité même lorsque l’eau a déjà passé le saut et perdu son potentiel d’énergie.

Les batteries géantes sont l’une des solutions explorées pour faire face aux défis énergétiques des prochaines décennies. La dégradation progressive des combustibles fossiles - des accumulateurs extrêmement efficaces - nous oblige à nous tourner vers les énergies renouvelables. Mais pour le moment, il est difficile de couvrir la demande énergétique actuelle et prévue pour l’avenir. L'une des solutions partielles pour atteindre cet objectif est la figure de la centrale hydroélectrique réversible .

Ce type d’installation n’est pas beaucoup moins neuf. À la fin du XIXe siècle, en Italie et en Suisse, il explore l’utilisation de l’eau pompée comme réserve d’énergie . Dans les années 1930, la technologie était suffisamment avancée pour la construction de certaines centrales.

L'eau pompée: c'est la clé d'une centrale hydroélectrique réversible. Ce type d'installation comporte deux parties. Le premier est un complexe hydroélectrique traditionnel . Il consiste en une quantité d'eau stockée à une certaine hauteur, avec des turbines et des générateurs en dessous. Ainsi, lorsque l'eau passe dans les tuyaux, elle tombe avec force vers le bas. Il a une grande énergie potentielle qui se libère quand il frappe les pales de la turbine, ce qui le fait tourner. Les générateurs transforment cette énergie en électricité.

Ce serait la première partie d'une centrale hydroélectrique réversible. La deuxième phase est ce qui distingue l’installation d’un complexe traditionnel comme celui de tout barrage. Lorsque l'eau est en baisse, l'usine peut la pomper pour augmenter sa hauteur, lui fournissant ainsi une énergie potentielle. Ce processus consomme de l’électricité, mais le complexe contient une quantité d’eau servant d’accumulateur. En cas de besoin, cette eau peut être canalisée pour générer de l'électricité.

L'objectif est de stocker de l'énergie pendant les heures creuses et de générer de l'électricité pendant les heures de pointe. Et c’est que la demande énergétique est variable, avec ce que les centrales productrices doivent s’adapter à elle. C'est là que réside la valeur d'une centrale hydroélectrique réversible .

La solution à l'un des problèmes typiques des énergies renouvelables

Traditionnellement, les énergies renouvelables dépendent des ressources naturelles, qui sont capricieuses. Les centrales photovoltaïques fonctionnent pendant les heures ensoleillées et les parcs éoliens lorsque le vent est fort. L'hydraulique dépend de la quantité d'eau stockée.

Le problème est que les systèmes photovoltaïques injectent plus d'énergie dans le réseau lorsqu'ils en ont moins besoin, pendant les heures creuses. Le vent est un peu imprévisible et la quantité d'eau aussi. Le système d’accumulation proposé par les installations hydroélectriques réversibles permet de ne pas verser de l’électricité pendant les heures creuses et de le faire quand la demande est la plus forte. Ce contrôle de la capacité de production d’énergie est ce qui ajoute de la valeur à ces installations.

Images: ambodavenz, Wikipedia