La Chine franchit une nouvelle étape dans la fusion nucléaire: un soleil artificiel pendant 100 secondes

2018
Anonim

Des scientifiques chinois du centre de recherche EAST sur la fusion nucléaire ont créé un soleil artificiel d’une durée de 100 secondes.

Malgré les progrès réalisés dans le domaine des énergies renouvelables, la fusion nucléaire continue d’être la pierre angulaire de l’énergie. Une source non polluante, apparemment inépuisable et dotée d’une énorme capacité de production. L'énergie qui se produit dans les étoiles, ainsi que dans le soleil, résoudrait de nombreux problèmes de pénurie d'énergie. Il y a peu de grandes avancées dans la recherche de ce phénomène, mais dernièrement, la Chine prend le mérite .

Les chercheurs du projet EAST (Tokamak supraconducteur expérimental et avancé), le centre d'exploration des possibilités de fusion nucléaire, situés à Hefei (dans l'est du pays asiatique), ont réussi à créer un soleil artificiel de 101, 2 secondes .

Ce soleil artificiel est un plasma, appelé quatrième état de la matière, qui a maintenu sa stabilité pendant plus de 100 secondes. Pour y parvenir, les scientifiques d’EST ont limité la matière à 50 millions de degrés Celsius. Pour avoir une idée de ce que représente ce nombre vertigineux, le noyau du Soleil est à 15 millions de degrés.

L’expérience EAST dépasse la précédente marque de la fusion nucléaire, également réalisée par des scientifiques du même pays. Ce jalon est le fruit des efforts du centre de recherche, en collaboration avec d’autres experts, tant à l’intérieur qu’à l’intérieur de la Chine. L'objectif suivant est de répéter ce type de soleil artificiel, tout en maintenant sa stabilité plus longtemps. L'objectif fixé par les chercheurs est de 1 000 secondes, soit un peu plus de 16 minutes.

À partir de là, l’équipe EAST ferait un autre grand saut. Et c’est que la prochaine étape, après avoir atteint une stabilité de 16 minutes, serait de commencer la construction d’un réacteur conçu pour réaliser une fusion nucléaire complète . Inutile de dire que les efforts chinois ne sont pas les seuls dans ce domaine. Les équipes se distinguent également aux États-Unis et en Allemagne, mais les avancées de l'EST sont très remarquables.

Le centre de recherche est opérationnel depuis 2006. En d’autres termes, toutes ses réalisations se sont concrétisées en moins d’une décennie. En ce qui concerne le soleil artificiel, bien qu’il soit resté stable à 100 secondes, la vérité est que le plasma n’a atteint que toutes les caractéristiques qu’il devrait avoir 20 secondes après sa création. De là, il les a conservés jusqu'à la fin de ces 100 secondes.

Images: ZBOYDMARK, EST

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