Les scientifiques découvrent une méthode pour produire des molécules neuroprotectrices

2018
Anonim

Les scientifiques du Darmouth College sont capables de synthétiser des molécules qui pourraient protéger les neurones des dommages causés par des troubles neurodégénératifs.

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Il y a plus d'un siècle, Santiago Ramón y Cajal a reçu le prix Nobel de physiologie ou de médecine après avoir découvert que le système nerveux était constitué de cellules individuelles. Contrairement à ce que l’on croyait alors, le nôtre ne se composait pas d’un maillage réticulaire, mais de cellules contiguës appelées neurones .

La contribution du chercheur espagnol a changé pour toujours notre connaissance du système nerveux. Mais l’étude du cerveau reste un mystère, c’est pourquoi des initiatives telles que le Human Brain Project ont récemment été promues. L'un des principaux objectifs est de déterminer les causes de maladies neurodégénératives aussi dévastatrices que la sclérose en plaques, la maladie de Parkinson ou la maladie d'Alzheimer. L'objectif? Détectez-les à temps et développez des traitements qui ralentissent ou guérissent ces troubles.

Pendant longtemps, la communauté scientifique a placé ses espoirs dans ce qu’on appelle le facteur neurotrophique du cerveau. Cette protéine fonctionne comme un "agent protecteur" contre la mort neuronale, un mécanisme à l'origine de nombreuses maladies neurodégénératives susmentionnées. Comme démontré par un travail de l'Université autonome de Madrid, cette molécule pourrait favoriser la survie des neurones, les cellules que Cajal avait observées dans son microscope il y a plus de cent ans.

Démontrer que ce facteur neurotrophique dérivé du cerveau sert à traiter des maladies n’est pas une tâche facile, car son efficacité et sa non-toxicité doivent être garanties. Mais les chercheurs travaillent également à développer des molécules qui imitent leur fonctionnement, c'est-à-dire qui favorisent et favorisent la survie de notre . Aux États-Unis, un travail récent du Darmouth College a réussi à synthétiser des molécules d’intérêt qui fonctionnent de la même manière, c’est-à-dire qu’elles évitent la mort neuronale et protègent les cellules du système nerveux.

Ces molécules, qui possèdent des propriétés neurotrophiques telles que celles du facteur susmentionné, se retrouvent dans la nature. Cependant, leur concentration est minimale et les quantités insuffisantes pour les isoler. Ils peuvent être testés et utilisés en tant que traitements. Par conséquent, une méthode alternative est nécessaire pour fabriquer ces composés, un objectif atteint par ces chercheurs. Selon le Journal de l'American Chemical Society, les scientifiques ont pu synthétiser trois molécules aux propriétés neurotrophes qui pourraient maintenant être étudiées pour déterminer si elles favorisent ou non la survie neuronale.

"Les avancées de ce type sont fondamentales pour établir les fondements de la science qui étudie ces produits naturels en tant qu'agents thérapeutiques", a déclaré Glenn Micalizio, chercheur principal du travail. Cette première étape nous aidera à vérifier à l'avenir si cette classe de composés peut effectivement servir de médicaments neuroprotecteurs pour réparer les dommages causés par les maladies neurodégénératives.

Images | Université de Dartmouth, Chempetitive (Wikimedia)

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