Des scientifiques découvrent une nouvelle super-Terre froide proche de notre système solaire

De nouvelles recherches ont permis de découvrir l’existence d’une super-terre froide avec une masse trois fois supérieure à celle de la Terre qui gravite autour de l’étoile Barnard.

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Trouverons-nous jamais la vie sur d'autres planètes? Depuis la découverte de la première exoplanète en dehors du système solaire en 1992 par des scientifiques de l'observatoire d'Arecibo (Porto Rico), les chercheurs n'ont trouvé aucun être vivant en dehors de notre planète, mais ils ont détecté de nombreuses exoplanètes gravitant autour d'étoiles autres que le soleil. .

Certaines des découvertes les plus importantes ont eu lieu ces dernières années. En février 2017, la NASA a annoncé la découverte d'un système planétaire situé à 40 années-lumière de la Terre . Au total, ils ont trouvé sept exoplanètes, dont trois avaient des caractéristiques similaires à la Terre. Plus récemment, en avril 2018, une étude publiée dans Nature Astronomy a révélé que la planète K2-229b avait une taille similaire à la nôtre et que sa composition était similaire à celle de Mercure.

La mission Kepler de la NASA a été un succès pour ses découvertes . Depuis son lancement en 2009, 4 000 exoplanètes ont été détectées et observées. Cependant, jusqu'à présent, aucune planète identique à la nôtre n'avait été trouvée. Une nouvelle découverte aurait pu mettre fin à cela.

Nouveau supertierra froid à six années-lumière

Des recherches publiées dans la revue Nature par Ignasi Ribas, chercheur à l'Institut des sciences spatiales (CSIC) et Guillem Anglada-Escudé, de l'Université Queen Mary à Londres (Royaume-Uni), ont montré la découverte d' une super-Terre froide dans le deuxième système solaire le plus proche de la Terre . Les supertierras sont des planètes dont les masses sont entre deux et dix fois supérieures à celles de la Terre.

Cette nouvelle super-terre est située sur l' étoile Barnard, à seulement six années-lumière de la Terre. C'est un nain rouge considéré comme le plus proche de notre Soleil, plus petit et plus ancien, et il est plus rapide que toute autre étoile. Cette planète découverte occupe 3, 2 masses terrestres et il faut 233 jours pour terminer une orbite autour de son étoile. De plus, selon les chercheurs, il est probable que la température soit de -170 ° C en raison du manque d’atmosphère. Par conséquent, soulignent-ils, on ne sait pas clairement à quoi ressemble leur nature, mais en raison de leur historique d’entraînement, on peut débattre du fait que leur atmosphère est très dense.

Technologie de haute précision: effet Doppler

En tout cas, cela a été une grande découverte, car jusqu’à présent, on pensait que ce type d’exoplanète était plus proche de ses étoiles. Pour atteindre ce résultat, il était essentiel d’utiliser CARMENES, un outil technologique installé à l’Observatoire Calar Alto d’Almería. C'est un spectromètre de haute précision, et sa technique est basée sur l'effet Doppler en étoile. Cette technique mesure l’évolution de la vitesse d’un objet dans notre champ de vision.

"Avec la méthode de vitesse radiale, des spectromètres de précision sont utilisés pour mesurer l'effet Doppler. Lorsqu'un objet s'éloigne de nous, la lumière que nous observons devient légèrement moins énergique et plus rouge. Au contraire, lorsque l’étoile s’approche de nous, la lumière devient plus énergique et bleuâtre ", a déclaré Ignasi Ribas, co-auteur de l’étude. Par conséquent, ils sont sûrs que la planète est là mais il faut encore plus de données pour le confirmer.

Grâce à la vitesse radiale, ils ont pu observer un signal dans une période de 233 jours et que l'étoile de Barnard s'approche et s'éloigne à 1, 2 mètre par seconde. Par conséquent, on peut dire que la planète tourne autour de l'étoile.

Cette découverte pourrait permettre de poursuivre la recherche de nouvelles exoplanètes dans les systèmes solaires voisins des nôtres et peut-être trouverons-nous un jour les conditions propices à la vie humaine.