Cinq femmes inconnues qui ont changé la science et la technologie

2018
Anonim

À l'occasion de la Journée de la femme, nous nous souvenons de cinq chercheurs qui ont changé l'histoire de la science et de la technologie, bien que leurs travaux soient encore inconnus.

Chaque année, le 8 mars est célébrée la Journée internationale de la femme, célébrant les progrès accomplis, revendiquant l'égalité des sexes et préconisant des mesures et des instruments mettant fin aux problèmes tels que la violence sexiste ou l'écart de salaire. Cette date est également un bon moment pour se souvenir des femmes qui ont changé l’histoire et dont le travail passe souvent inaperçu.

Dans le monde de la science et de la technologie, il existe de nombreux cas dans lesquels chercheurs et innovateurs ont été rendus invisibles. En plus des histoires de femmes que nous avons déjà racontées dans Think Big, telles que Marie Curie, Ada Lovelace, Rosalind Franklin ou Barbara McClintock, nous profitons aujourd’hui de la Journée de la femme pour réclamer la contribution d’autres scientifiques et technologues exceptionnels, malheureusement inconnus dans de nombreux autres. occasions:

Lady Montagu

En ce qui concerne l’importance de la vaccination, on se souvient généralement des travaux fondamentaux d’ Edward Jenner, le chercheur qui a mis au point le premier vaccin contre la variole . Cependant, la contribution de Lady Montagu, une aristocrate britannique qui a vécu quelques années dans la Turquie actuelle, est moins connue, où elle a découvert la technique de la variolisation, grâce à laquelle les familles de Constantinople évitaient la propagation des maladies. Bien que ce ne soit pas l'outil ultime pour la prévention des infections, le travail de Lady Montagu est fondamental pour faire connaître la variolisation à son retour au Royaume-Uni.

Lise Meitner

La physique autrichienne a joué un rôle clé dans la découverte de la fission nucléaire, découverte qui a valu à son partenaire, Otto Hahn, de recevoir le prix Nobel en 1944. Malgré les documents attestant qu'elle méritait également ce prix, elle ne l'a pas reçu. et sa figure est tombée dans l'oubli. Par curiosité, alors qu'ils se retrouvent dans le blog Women and Science, Lise Meitner a été contrainte, dans son premier emploi en tant que scientifique, d’exercer ses fonctions dans un sous-sol car son superviseur ne pouvait supporter de voir un chercheur dans un laboratoire rempli d’hommes.

Katherine Johnson

La première femme afro-américaine ayant suivi des études de troisième cycle à l'Université de Virginie occidentale a récemment été honorée dans le film Hidden Figures . Et est-ce que ce chercheur du Il était responsable du calcul de la trajectoire du premier vol spatial. Katherine Johnson était également chargée de déterminer la trajectoire de la mission Apollo 11 sur la Lune et de soutenir le retour du vaisseau Apollo 13 sur Terre. LEGO a récemment annoncé qu’elle ferait une collection de femmes fondamentales de l’histoire de l’agence spatiale américaine, y compris Johnson elle-même.

Gertrude B. Elion

Fille d'émigrés juifs, Gertrude B. Elion est née aux États-Unis, où elle voulait se consacrer depuis qu'elle était toute petite à la science. Après avoir terminé ses études en chimie, il a rejoint les laboratoires Burroughs Wellcome, qui font maintenant partie de GlaxoSmithKline. Là-bas, avec George Hitchings, il développa la théorie des antimétabolites qui conduisit au développement de médicaments contre la leucémie, le paludisme ou le sida. Son travail a été récompensé par le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 1988, devenant ainsi le premier chercheur à le remporter sans avoir terminé son doctorat (ce qu'elle n'a pas obtenu parce que le doyen de sa faculté ne l'a pas quittée).

Vera rubin

La dernière scientifique que nous avons mentionnée sur notre liste spéciale pour la Journée de la femme est Vera Rubin, la physicienne qui méritait le prix Nobel, mais qui est décédée en décembre dernier sans l'avoir reçue. Le chercheur a trouvé des preuves de l’existence de matière noire, grâce à la mesure des courbes de rotation des galaxies et à la détermination de leurs vitesses. Selon les calculs actuels, la matière noire représente 25% du total, bien que la communauté scientifique n'ait pas encore identifié la particule directement. Son décès sans avoir obtenu ce prix convoité montre que, malheureusement, dans l’histoire de la science et de la technologie, de nombreux chercheurs ont été victimes de discrimination en raison de leur sexe, un problème qui rappelle la nécessité de célébrer la Journée de la femme tous les huit ans. Mars

Images | Laboratoire National d'Argonne (Wikimedia), LEGO

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