Ce vaccin peut nous sauver d'une crise cardiaque

2018
Anonim

Un nouvel accent sur le contrôle du mauvais cholestérol pourrait aider à réduire les crises cardiaques de près de 90%. Une technique basée sur l'édition à la demande de l'ADN est à l'origine de cette avancée

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Les maladies cardiovasculaires sont la principale cause de décès dans le monde. Selon les données de l'OMS, plus de 7 millions de personnes dans le monde sont mortes de maladies de ce type en 2012, soit près de 13% du total. Et à mesure que l'âge augmente, les risques de subir une crise cardiaque sont parallèles. Après l'âge de 40 ans, un homme sur deux et une femme sur trois sont susceptibles d'une crise cardiaque .

À présent, une équipe de scientifiques de l’ Institut de cellules souches de Harvard, en collaboration avec des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie, a réalisé une avancée majeure qui pourrait réduire considérablement le risque de crise cardiaque en abaissant considérablement le taux de cholestérol.

Tel que publié dans la revue Circulation Research, l’équipe dirigée par Qiurong Ding a obtenu des résultats positifs chez la souris et espère pouvoir les reproduire également avec l’être humain.

"Bonnes" mutations et "mauvaises" mutations

Pour expliquer l'origine de cette découverte, nous devons remonter à 2003, lorsque des chercheurs français ont étudié des familles présentant un taux de cholestérol très élevé. Lors des tests sanguins effectués, ils ont constaté que le gène PCSK9 fonctionnait comme un régulateur du cholestérol, car des mutations dans ce gène étaient responsables d'un taux élevé de cholestérol et de crises cardiaques . La bonne nouvelle est que la "mauvaise" mutation de ce gène est extrêmement rare et ne concerne donc que très peu de familles.

Par la suite, un groupe de chercheurs au Texas a découvert qu'environ 3% de la population avait des mutations dans le gène PCSK9 qui provoquaient un effet contraire à celui décrit par des chercheurs français. Les personnes présentant ces "bonnes" mutations ont en moyenne entre 15 et 28% de la lipoprotéine de basse densité (communément appelée LDL ou mauvais cholestérol), ce qui se traduit par une probabilité de 47 à 88% inférieure à la moyenne de souffrir d'une crise cardiaque.

Selon Kiran Musunuru, professeur adjoint à l'Université de Harvard , un pourcentage de la population est naturellement protégé d'une crise cardiaque. Si vous pouvez reproduire ce que fait la nature, vous pouvez protéger la population des crises cardiaques.

"Le gène PCSK9 est principalement exprimé par le foie et produit une protéine active dans le sang qui aide à prévenir la circulation du cholestérol dans le sang . De nombreuses sociétés pharmaceutiques ont développé leurs propres solutions, mais le problème est que les effets de ces médicaments ne sont pas maintenus et il est nécessaire de les répéter régulièrement. Des options à base de statines sont actuellement utilisées pour réduire le cholestérol. Mais beaucoup de patients qui en prennent quotidiennement souffrent de crises cardiaques. Par conséquent, il existe toujours un grand besoin de trouver une solution en appliquant de nouvelles approches ", explique Musunuru.

Modification de la carte génétique

L'équipe de chercheurs a profité de la technologie appelée CRISPR / Cas9 pour l'édition de l'ADN. "Cas9 est une protéine qui casse l'ADN et CRISPR est un composant de l'ARN qui lie les séquences et dirige Cas9 vers la partie souhaitée de l'ADN. Cela permet de casser l’ADN où vous voulez. La cellule peut être auto-entretenue, bien que parfois avec des erreurs, ce qui est utile si vous voulez la modifier ", commente Musunuru.

Avec ce processus, il est possible de générer des changements permanents au niveau de l'ADN. Les tests effectués sur des souris ont montré que l'édition du génome peut être utilisée pour convertir des personnes ne présentant pas la "bonne" mutation du gène PCSK9 chez des personnes comme celles qui sont nées avec cette mutation . Les tests ont montré que 3 ou 4 jours après l’introduction dans le foie, la plupart des copies de gènes avaient été introduites à l’endroit souhaité par les chercheurs.

Grâce à cela, il a été possible de voir une réduction significative de la protéine dans le sang . Chez les souris utilisées en laboratoire, cela signifiait une réduction de 35 à 40% du taux de cholestérol. Transféré à l'homme, cela signifierait une réduction d'environ 90% des crises cardiaques.

Grâce à cette avancée, un traitement consistant en une seule application, touchant uniquement le foie, modifiant son génome et sans effets secondaires, pourrait être atteint. Selon les calculs de l'équipe scientifique, il pourrait réduire les crises cardiaques jusqu'à 90%.

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