InSight atterrit avec succès sur Mars après avoir surmonté les "sept minutes de terreur"

2018
Anonim

La sonde de la NASA lancée en mai a atterri avec succès sur la planète rouge après avoir traversé l'atmosphère à près de 20 000 kilomètres à l'heure et réduit sa vitesse pour éviter les accidents.

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Chaque fois que nous connaissons mieux Mars, il semble que la conquête de la planète rouge soit plus proche que jamais. Depuis les années 70, la NASA a commencé à capturer des images de la planète qui prédisaient l'existence de l'eau. En 2001, c’est la NASA elle-même qui a confirmé avoir trouvé de la glace dans le sous-sol grâce à la sonde spatiale Mars Oddisey.

Quelques années plus tard, en 2004, le rover Opportunity était chargé d’envoyer sur Terre des tests qui révélaient un passé de la planète rouge recouvert d’eau liquide abondante à sa surface. En 2012, un atterrissage sur Mars a eu lieu grâce à Curiosity Explorer, de la NASA, qui a pu analyser les roches à la recherche de la vie . De toutes les missions lancées sur Mars, seules quelques-unes ont atteint la planète, avec un taux de réussite de 40%, en provenance des États-Unis.

Aujourd'hui, la NASA a de nouveau affronté une nouvelle aventure et a réussi à atterrir sur Mars avec la sonde InSight . C'est une mission menée par les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory (Californie) dans le but de connaître les intérieurs de la planète afin d' étudier sa géologie, son équilibre thermique et son activité sismique .

Mission InSight: "les minutes de la terreur"

Selon la NASA, l'objectif de la mission InSight est de collecter des données à partir de l'intérieur de Mars, de prendre les signes vitaux de la planète, son pouls et sa température pour comprendre pourquoi elle a perdu son champ magnétique . La mission a été lancée le 5 mai et, après un périple de sept mois et 485 millions de kilomètres parcourus, son atterrissage a eu lieu aujourd'hui.

Quel a été le plus gros défi? La partie la plus compliquée de la mission est ce qu’on appelle les "sept minutes de terreur" . Selon la NASA, tous les navires envoyés sur Mars ont été confrontés à ce problème. La sonde est entrée dans l'atmosphère de Mars, atteignant une vitesse maximale de près de 20 000 kilomètres à l'heure et a eu une période de sept minutes pour freiner avant de toucher la terre.

Les frictions avec l'atmosphère ont réchauffé son écran thermique jusqu'à 1 500 degrés et, à seulement trois minutes de l'atterrissage, ont déployé un parachute qui a freiné la sonde à 1 370 km / heure. Au cours de la dernière partie de la descente, à environ un kilomètre, il lâcha le parachute et freina à 8 km / h, la vitesse de sécurité pour atterrir. En résumé, pendant ces quelques minutes, vous devriez réduire votre vitesse d'environ 20 000 km / h à seulement 8 km / h pour éviter les accidents . Un défi complexe que, selon Rob Manning, ingénieur en chef du JPL, "vous ne pouvez pas répéter n'importe où sur Terre". Ils l'ont atteint.

Pendant six ans, aucune autre sonde n’avait atterri sur Mars. Le dernier navire à l'avoir essayé était le Schiapparelli de l'Agence spatiale européenne (ESA, pour son acronyme anglais), mais n'a pas réussi à percuter la surface. L’agence spatiale américaine, pour sa part, a réussi à atterrir sept fois sur la planète rouge. Aujourd'hui, ajoute une mission de plus.

InSight est entré dans l'atmosphère de Mars à 20h47 (heure espagnole) et les nanosatellites MarCO, qui ont décollé en mai avec InSight, ont été chargés de relayer le premier signal de la planète. À 20 h 52, les panneaux indiquaient qu'InSight avait déployé son parachute comme prévu.

Il a été confirmé à 20h55: InSight a touché le sol et a atterri avec succès sur la surface de Mars.

Les énigmes de la planète rouge que InSight va découvrir

Pour le moment, nous savons que Mars avait une atmosphère chaude et humide semblable à celle de la Terre dans le passé, et il a été découvert qu’elle avait logé de l’eau liquide. Les données InSight révéleront comment la planète s'est formée il y a 4, 5 milliards d'années et pourquoi elle a perdu son champ magnétique et n'a pas été protégée.

La sonde InSight est composée d'un bras robotique pour déplacer les instruments de mesure et de deux caméras couleur. En outre, il possède également un sismographe intégré pour enregistrer les vibrations sismiques et un capteur thermique pour analyser la température et connaître la quantité de chaleur dégagée. Connaître les données de température permettra aux experts d’étudier la dynamique interne et le volcanisme de la planète.

D'autre part, la sonde peut offrir des données précises sur la forme et l'orientation de l'axe de rotation de Mars. Enfin, le Centre d'astrobiologie de la SCCI a collaboré en fournissant les capteurs de vent et de température avec lesquels les conditions météorologiques de Mars seront analysées.

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