La course à l'espace marque son prochain grand objectif

2018
Anonim

Les agences spatiales et le secteur privé ont défini le prochain objectif: explorer Mars, la planète rouge, comme jamais auparavant.

C'était l'un des chevaux de guerre de la guerre froide que le bloc communiste, dirigé par l'Union soviétique, et le bloc capitaliste dirigé par les États-Unis ont maintenu pendant des décennies. La course à l'espace, qui a atteint son apogée avec l'arrivée sur la Lune, a également fixé un objectif secondaire. Des missions telles que Sputnik 24 (Mars 2MV-3 n ° 1), Mars 2 et Mars 3 de l'URSS ou le programme Viking de la NASA sont des exemples de ces initiatives dont le but principal était de découvrir les secrets qui se cachent .

Après la chute du mur, la "guerre froide spatiale" a conduit à une collaboration étendue entre des régions anciennement ennemies, telles que les États-Unis, la Russie et l'Europe, comme en témoignent le lancement et le travail développés ces dernières années par le. Mais, quelle a été l'exploration de la planète rouge?

Les dangers de la planète rouge, un défi

Outre les initiatives précédentes, telles que l’arrivée sur Mars des robots Curiosity ou Opportunity, qui nous ont permis, par exemple, d’observer sa surface à 360º, les différentes agences, ainsi que le secteur privé, souhaitent continuer à découvrir ce monde voisin. L'Agence spatiale européenne (ESA) a lancé en mars dernier la mission ExoMars 2016, avec laquelle l'Europe et la Russie effectueront leurs premières manœuvres de descente et d'atterrissage sur la planète rouge grâce à la sonde Schiaparelli. Trace Gas Orbiter (TGO), quant à lui, étudiera la composition des gaz de Mars pour déterminer l’existence de méthane. Son travail complétera celui développé par la mission MAVEN de la NASA pendant des mois.

De l’autre côté de l’étang, l’agence spatiale américaine poursuit ses projets d’exploration de la planète rouge. Bien que l'une de ses missions les plus importantes, InSight, ait été reportée, le projet vise à découvrir l'intérieur de la planète Mars. La NASA a reporté son lancement à 2018, date prévue pour le lancement du mobile européen ExoMars 2018 . Deux ans plus tard, des scientifiques américains prévoient d'envoyer le robot Mars 2020 sur la planète rouge.

Au cours de la prochaine décennie, d'autres sondes rejoindront la course à l'espace pour étudier Mars. La Chine, l'Inde, la Corée du Sud ou le Canada font partie des pays qui envisagent d'envoyer une mission sur la planète voisine. Elon Musk a également exprimé son intérêt à explorer Mars au cours des derniers mois. Le leader de SpaceX a l' intention d'envoyer une mission humaine sur la planète rouge en 2024, comme annoncé lors de la Conférence du Code .

L'homme d'affaires nord-américain, malgré ses initiatives, n'a pas apprécié les alertes de la NASA sur le danger d'envoyer des êtres humains sur Mars. Et est-ce que, bien que la planète rouge reste un monde souhaité par la course à l'espace dans le monde entier, il est inconnu si un équipage hypothétique pourrait résister aux conditions extrêmes de la planète rouge . Entre autres, le rayonnement élevé, la réduction de la gravité, la distance et les problèmes de contamination biologique sont quelques-uns des problèmes que tout projet doit prendre en compte avant de pénétrer dans le monde voisin.

Images | NASA / JPL-Caltech (Wikimedia)

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