Le manque de câbles ralentit la construction de plus d'ordinateurs quantiques

2018
Anonim

Les ordinateurs quantiques pourraient progresser beaucoup plus rapidement si les composants de leur construction étaient plus faciles à obtenir. Les entreprises spécialisées dans ces composants sont très rares et leurs prix sont exorbitants.

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Cela peut prendre des mois, voire des années, pour obtenir les réfrigérateurs et les câbles nécessaires à la construction d'un ordinateur quantique, ce qui retarde considérablement non seulement la construction d'ordinateurs, mais aussi la recherche sur le terrain, car il est impossible de mener des expériences sans avoir des composants.

Blake Johnson passe le plus clair de son temps à penser à des choses comme les câbles supraconducteurs et les super réfrigérateurs . Vice-président de l'ingénierie quantique chez Rigetti Computing, une start-up qui construit des ordinateurs quantiques, Johnson est responsable de la recherche et de l'acquisition des composants nécessaires à la construction des machines.

Le travail de Johnson est plus compliqué qu'il n'y parait, car ce qui était une technologie totalement expérimentale devient une technologie que tout le monde utilise . Sans aller plus loin, les grandes entreprises telles qu'IBM ou Google lancent déjà leurs propres modèles d'ordinateurs quantiques. Il en résulte que la demande augmente beaucoup plus rapidement que l'offre de composants, ce qui ne peut suivre.

Photo: IBM

Les ordinateurs quantiques ne peuvent pratiquement pas réutiliser l'infrastructure actuellement utilisée pour les ordinateurs classiques. Les entreprises qui construisent des ordinateurs quantiques se concentrent sur le flux d'électrons à travers des câbles supraconducteurs refroidis à des températures extrêmes .

Ces câbles peuvent coûter entre 500 000 et 1 million de dollars chacun. Les câbles doivent être personnalisés en fonction des besoins de l'entreprise qui les demande. Seules quelques entreprises produisent des câbles de haute qualité, tels que BlueFors en Finlande et Oxford Instruments au Royaume-Uni.

Le refroidissement des ordinateurs nécessite une combinaison de gaz extrêmement froids, notamment l'hélium-3, un isotope de l'hélium extrêmement difficile à obtenir. C'est un gaz que l'on retrouve dans les programmes nucléaires et d'armement dirigés par les gouvernements, ce qui limite leur contrôle et leur disponibilité. La quantité de gaz nécessaire pour un réfrigérateur peut atteindre 40 000 $ .

Les ordinateurs Quantum ont également besoin d’autres types de câbles qui transmettent le signal qui contrôle les qubits ; et il n'y a qu'un seul fournisseur principal de ce type de câbles dans le monde, la société japonaise Coax Co.

Les ordinateurs quantiques peuvent être construits sur un système autre que la cryogénie, mais le défi est de taille . La société Monroe travaille sur un système basé sur les champs électromagnétiques et le contrôle laser qui pourrait résoudre le manque de composants subis par la discipline.

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