La NASA commence les tests de Valkyrie, le robot qui cherchera la vie sur la lune Europa

2018
Anonim

La NASA envisage d'explorer et de rechercher la vie dans les profondeurs du satellite naturel d'Europa, Jupiter, avec un robot appelé Valkyrie qui a déjà commencé ses tests.

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Pendant très longtemps, l'homme a regardé l'immense ciel étoilé et s'est demandé s'il était seul dans l'univers infini. Au-delà de la philosophie et de tout type de croyance, la recherche de la vie en dehors de notre planète a été un thème récurrent dans la science. Au cours des dernières décennies, différents programmes et initiatives ont été créés, dédiés à "l'écoute" de l'univers et à la recherche d'une solution. excellente question

La SETI reconnue est le programme le plus connu sur le terrain, mais la NASA a toujours eu la même ambition et, jusqu'à tout récemment, a jeté les yeux sur notre voisin, la planète rouge, Mars . Maintenant, la vue semble se trouver sur le satellite naturel ou la lune Europa de Jupiter.

La NASA veut chercher de la vie en Europe, est la prochaine étape logique après, après l'envoi de plusieurs rovers sur Mars, il n'y a toujours aucune preuve qu'il existe une vie sur la planète, ou qu'elle n'a jamais existé. La particularité de l'Europe, la lune, est que sa surface recouverte de lacs gelés et sa gravité (1 314 mètres carrés en secondes) la rendent idéale pour loger la vie, ou du moins, laisser les portes ouvertes à la possibilité.

Mais pour rechercher la vie dans ce satellite naturel recouvert d’une couche de glace d’environ 30 kilomètres de profondeur, il faut un foret spécial capable de forer pour atteindre le lac souterrain et de recueillir des échantillons pour les analyser à la recherche de la vie.

Valkyrie est le robot de la NASA qui pourrait être responsable de cette tâche. Valkyrie est un "cryobot" conçu par la NASA en collaboration avec la société Stone Aerospace, qui veut être la solution à ce grave problème et pouvoir forer rien de moins qu'une couche de glace de 30 km et a déjà commencé à tester le premier prototype sur le glacier Matanuska, en Alaska . Les résultats sont prometteurs.

Jusqu'à présent, les prototypes de "cryobots" destinés à forer des calottes glaciaires sont assez lents et peu productifs. Par exemple, le robot le plus rapide de ce type peut forer un mètre par heure, ce qui équivaut à moins de 9 kilomètres par an. D'autre part, le record de forage réalisé par un cryobot est de 21 mètres, tandis que Valkyrie a dépassé ce record lors de son premier test, atteignant 30 mètres de profondeur de forage.

Dans tous les cas, l'équipe de Valkyrie s'assure que les résultats du test en Alaska sont exceptionnels et qu'un modèle final peut atteindre les résultats escomptés.

L’un des plus gros problèmes de l’équipe de développement de Valkyrie est que le temps de forage doit être approprié. Si la descente prend beaucoup de temps, les basses températures pourraient geler l’eau qui reste dans le tunnel créé par le robot, car elle fait fondre la glace sur son passage (à moins qu’ils extraient l’eau de ce tunnel, une option qui sera sûrement utile. compte tenu).

L'objectif de la NASA avec Valkyrie est de lancer en 2022 la mission qui chercherait la vie sur cette lune de Jupiter, dans le but de répondre à la grande question que nous nous posons depuis si longtemps.

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