La NASA achève sa mission sur Mars avec le robot Opportunity

2018
Anonim

Le 10 juin 2018, la connexion avec le robot Opportunity de la NASA, chargé d'étudier la composition de Mars après une tempête de poussière, a été perdue.

En 2004, le rover Opportunity de la NASA a atterri sur Mars dans le but d'envoyer sur Terre des preuves révélant son origine. Grâce au "Mars Exploration Program" de la NASA, les scientifiques ont pu observer et analyser la composition de la planète rouge afin de déterminer si elle pouvait abriter la vie.

En fait, en novembre dernier, la sonde InSight avait réussi à atterrir sur Mars après avoir traversé l'atmosphère à 20 000 kilomètres à l'heure, surmontant ainsi le fameux "sept minutes de terreur" et ne s'effondrant pas. Un jalon de la NASA avec lequel on s'attend à connaître les intérieurs de la planète, sa géologie, son équilibre thermique et son activité sismique.

Opportunity est un robot qui travaille sur la planète Mars depuis environ 15 ans depuis sa création en 2004. Il s’agit du deuxième des deux rovers qui a atterri avec succès dans le cadre du programme mentionné ci-dessus. Sa mission était essentielle, car il avait réussi à démontrer la présence d'eau liquide sur la planète lors de la formation des roches .

La mission de Opportunity touche à sa fin

Comme le souligne le programme de la NASA, le premier objectif scientifique de la mission était de rechercher et d’analyser la surface et une gamme de roches pour observer l’activité de l’eau sur Mars. L’activité d’Opportunity and Spirit, l’autre robot envoyé la même année, a permis de trouver la preuve que Mars avait été humide à ses origines et que ses conditions étaient optimales pour avoir maintenu la vie microbienne .

Ainsi, après 15 ans de travail et de records, le robot est entré en hibernation le 10 juin 2018 après la formation d'une grosse tempête de poussière dans l'hémisphère nord, qui recouvrait une partie de Mars. Le phénomène atmosphérique a empêché les panneaux solaires du robot de recharger ses batteries. L'approvisionnement en énergie nécessaire a été réduit. C'était sa dernière communication sur Terre.

Malgré les tentatives pour obtenir de nouvelles communications, sans succès, la NASA a annoncé la réalisation de la dernière tentative pour reprendre contact avec Opportunity. En l’absence de réponse, l’équipe a accepté de se réunir pour déclarer la mission terminée .

Une réussite pour son parcours et sa durée

Le rover Opportunity, dont le poids oscille à 185 kilos, a été conçu pour parcourir une distance d’environ 1 000 mètres et rester actif pendant 90 jours terrestres. Cependant, il a battu le record de distance parcourue sur Mars et a travaillé plus de 5 000 jours sur 45 kilomètres . Par conséquent, sa fin ne serait pas un échec.

La NASA a lancé la mission Curiosity, lancée en novembre 2011, et maintenant avec la sonde InSight pour explorer la planète rouge et comprendre son passé. Y a-t-il déjà eu de la vie sur Mars? Serait-ce une planète qui héberge les conditions nécessaires pour vivre? Ce sont quelques-unes des questions auxquelles le programme de la NASA sur Mars vise à répondre.

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