La réalité virtuelle comme traitement de divers problèmes de santé

2018
Anonim

L’être humain a toujours recherché l’origine et la solution des maladies qui affectent la vie. La ténacité de l'homme et l'évolution technologique permettent l'utilisation de la réalité virtuelle chez les patients souffrant de dépression.

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L'intérêt pour la réalité virtuelle augmente. Ce domaine a traditionnellement été associé au monde des jeux vidéo, mais il va beaucoup plus loin. Depuis que Facebook a acquis Oculus Rift pour 2 000 millions de dollars, l'intérêt pour la réalité virtuelle a explosé dans de nombreux domaines. C'est l'un des scénarios mis en avant par Fjord Trends pour 2016. L'utilisation de cette technologie pour l'éducation, le travail et la santé est déjà imparable.

Selon une étude réalisée par l'University College London (UCL) et l'Institut catalan de recherche et de ressources avancées (ICREA), les patients souffrant de dépression grâce à des thérapies par réalité virtuelle ont été en mesure de réduire considérablement leurs symptômes.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, la dépression est une maladie qui affecte actuellement quelque 350 millions de personnes . Cela implique des variations d'humeur habituelles et de courtes réactions émotionnelles aux problèmes de la vie quotidienne. En fait, cela peut devenir un grave problème de santé, surtout quand il dure longtemps et qu'il est très intense. Il provoque de grandes souffrances et altère le travail, les activités scolaires et familiales des patients.

Pour aider les personnes atteintes de ce type de problèmes, l’étude a débuté avec 15 patients âgés de 23 à 61 ans. Après un mois de traitement, neuf patients ont présenté de grandes améliorations et quatre d'entre eux ont présenté une diminution significative de leurs symptômes . L'étude a été publiée dans le British Journal of Psychiatry Open, fondé par le Medical Research Council.

Le processus

Dans le cadre de la thérapie, le patient reçoit un casque de réalité virtuelle avec lequel il visualise son corps devant un miroir, réagissant à cette illusion virtuelle. Il lui est ensuite demandé de faire preuve de compassion envers un enfant angoissé, confronté à des problèmes, etc., afin d’interagir avec lui et d’analyser les réactions favorables de l’enfant: arrêtez de pleurer et répondez positivement au traitement reçu.

Ensuite, les patients visualisent l'avatar de l'enfant et observent l'adulte faire preuve de compassion et de gestes d'affection envers lui. Un petit exercice de huit minutes, répété trois fois par semaine pendant un mois.

Le professeur Chris Brewin (UCL Clinical Educational & Health), directeur de l'étude, explique certains des problèmes rencontrés par les personnes traitées avec le casque de réalité virtuelle et le but recherché: "Les patients souffrant de problèmes d'anxiété peuvent être excessivement critiques eux-mêmes quand quelque chose ne fonctionne pas comme il se doit dans leur vie. Dans cette étude, le patient, par le biais de la réalité virtuelle, réconforte un enfant et écoute plus tard ses propres mots, de sorte que les patients, indirectement, se sentent désolés pour eux-mêmes. Le but est de leur apprendre à se comporter différemment pour être plus compatissants envers eux-mêmes. Les résultats sont très prometteurs. Un mois après l'étude, de nombreux patients décrivent comment l'expérience a changé leur façon de réagir aux situations de la vie quotidienne. "

Bien que les résultats soient extraordinaires, il existe un inconvénient, à savoir que l'échantillon de participants à l'étude est très petit et qu'il est très difficile de dire si la thérapie par réalité virtuelle peut réellement apporter des améliorations. Cette étude est davantage une preuve de concept, mais les chercheurs poursuivront leurs travaux dans l’espoir de continuer à développer les processus techniques et théoriques afin que, dans un proche avenir, la réalité virtuelle devienne un outil fondamental pour aider les utilisateurs. Mel Slater, professeur à l’ICREA, à l’Université de Barcelone et à UCL Computer Science, explique: "Nous espérons développer tous les processus techniques afin de pouvoir réaliser un essai plus vaste afin de déterminer les avantages cliniques." "Cette thérapie pourrait avoir un potentiel énorme. La récente commercialisation de gadgets de réalité virtuelle à la portée de tous rend cette méthode accessible à tous et d’autres très répandue à la maison. "

Mais la réalité virtuelle peut non seulement aider les personnes aux prises avec des problèmes de dépression, mais présente également des avantages pour les personnes ayant des problèmes de vision, comme c'est le cas de Bonny, une femme atteinte de la maladie de Stargardt, une pathologie optique qui endommage les photorécepteurs de la rétine, et cela s'améliore grâce à l'utilisation du "carton" de Google. Et, grâce à la réalité augmentée, la projection d’images stéréoscopiques a permis aux femmes de donner un visage à leurs petits-enfants et aux personnes qui l’entouraient pour la première fois depuis huit ans. Tout cela grâce à un smartphone et un peu de cardboad.

En bref, encore une fois, l’innovation et la technologie éclairent de nouveaux moyens de déterminer les processus à suivre pour diverses maladies. Dans ce cas, la réalité virtuelle est retirée de l’image des jeux vidéo pour faire partie d’une réalité médicale très près de devenir quelque chose de tous les jours.

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