La demi-vie de l'ADN empêchera le clonage de dinosaures

2018
Anonim

Dinosaures vivant parmi les humains? Jusqu'à présent, seule la fiction avait réussi à unir les deux mondes et il semble que cela continuera à l'avenir. Peu de scientifiques se sont déjà confiés à la possibilité de cloner des dinosaures et, à présent, une étude réalisée avec des fossiles découverts en Nouvelle-Zélande semble éclairer un peu plus la durée de vie utile de l'ADN. Les conclusions sont difficiles pour tous ceux qui ont rêvé de voir un Tyrannosaurus Rex vivre un jour.

La nouvelle découverte dans le domaine de la génétique a été réalisée par un groupe de chercheurs des universités de Copenhague au Danemark et de Perth en Australie. L’équipe a trouvé des réponses à ses questions après avoir analysé l’ADN des os de pattes de trois espèces d’oiseaux géants, appelés moas, qui vivaient dans la Nouvelle-Zélande moderne. Ces os, âgés de 600 à 8 000 ans, ont été récupérés dans trois sites différents, distants de 5 km l'un de l'autre, conservés dans des conditions très similaires.

En comparant l'âge des différents échantillons et le niveau de dégradation de l'ADN de chacun d'entre eux, les chercheurs ont calculé qu'après 521 ans, seuls 50% de l'ADN dans les fossiles étaient conservés. En d’autres termes, le matériel génétique a une demi-vie d’un peu plus d’un demi-siècle. Si le fossile est conservé dans un état idéal (à une température de -5 ° C), l'ADN pourrait contenir jusqu'à 6, 8 millions d'années.

La difficulté de déterminer le temps pendant lequel l’ADN conserve ses propriétés tient à la difficulté de trouver un fossile correctement préservé. L'ADN a une stabilité très limitée et commence à se dégrader à partir du moment où les cellules vivantes meurent. Pour cette raison, il est nécessaire qu'il existe des conditions très spéciales pour que leur conservation dans le temps soit possible. Dans son processus de dégradation, plusieurs facteurs interviennent, allant des microorganismes de l'endroit où il est enterré dans un fossile aux eaux souterraines environnantes .

L'impact humain

Parmi les facteurs qui affectent la durée de l'ADN, celui-ci influe également sur la conservation des échantillons après leur extraction. Les scientifiques et les chercheurs doivent manipuler correctement les restes pour préserver les propriétés intactes. D'autres variables, telles que la chimie du sol où les restes ont été trouvés ou même la période de l'année au cours de laquelle l'animal est mort, ont également une influence sur la qualité des échantillons.

Les informations extraites des os des moas ont été une véritable découverte pour la communauté scientifique, qui dispose d'échantillons de qualité pour mener ses recherches.

Mais qu'en est-il des dinosaures? Les reptiles géants s'étant éteints il y a environ 65 millions d'années, maintenant, avec une rigueur scientifique, il semble que le rêve de beaucoup de voir cloner l'un de ces animaux préhistoriques s'estompe et qu'il est extrêmement compliqué de retrouver un ADN si ancien.

La fiction de Steven Spielberg

Vous vous souviendrez qu'en 1993, le réalisateur américain Steven Spielberg avait surpris le monde avec une histoire de science-fiction dans laquelle un groupe de chercheurs avait réussi à cloner des dinosaures. Pour sauver l'ADN de ces animaux préhistoriques, il fallait utiliser des insectes pétrifiés dans de l'ambre. Malheureusement, cette forme de conservation est loin d’être optimale pour la société décrite dans le film, bien que des effets spéciaux aient rendu réaliste une idée aussi absurde.

Les résultats des scientifiques australiens et danois serviront de base aux recherches futures et, bien qu’il soit impossible de cloner des dinosaures, les avancées dans ce domaine nous apporteront encore de nombreuses surprises.

Photo | Wikipedia

Articles Populaires

Lire La Suite