Les "ciseaux moléculaires" atténuent la surdité

2018
Anonim

Le système CRISPR-Cas9 révolutionne une nouvelle fois la médecine moderne. Une nouvelle expérience de l’Université de Harvard parvient à enrayer un type de surdité chez la souris.

Cinq ans ont passé depuis que Jennifer Doudna et Emmanuelle Charpentier nous ont surpris avec la présentation des "ciseaux moléculaires" . Le système sert à "couper" et "coller" l'ADN rapidement, avec précision et efficacité.

Au cours de cette période, la méthode a été reconnue comme l’avancée scientifique la plus importante de 2015 par la revue Science et a été clairement désignée comme candidate au prix Nobel. Les prix mis à part, la technique entraînait de grandes attentes et de grands espoirs . Comme il semble, ces dernières années, sa promesse a été tenue et elles n’ont pas cessé de progresser.

L'année dernière, des scientifiques du MIT ont réussi à utiliser le système CRISPR-Cas9 pour manipuler des cellules et les utiliser comme mémoires analogiques. Mais l' édition génomique n'a pas seulement été traitée chez les animaux, l'Université d'Umeå (Suède) a préparé le premier plat cuisiné avec de nouvelles variétés de plantes améliorées grâce aux "ciseaux moléculaires".

Grâce à cette méthode, une équipe de l’Université de Harvard, dirigée par David Liu, est parvenue à enrayer un type de surdité progressive chez la souris vivante. Un grand progrès en prenant en compte que près de la moitié des cas de surdité sont causés par des facteurs génétiques .

Les souris répondent à nouveau aux sons avec le système CRISPR-Cas9

L'étude publiée dans Nature s'est concentrée sur le gène Tmc1, responsable de la surdité transitoire. La mutation de ce gène dominant agit avec une grande agression en tuant les cellules qui détectent le son. Cela provoque une perte auditive qui commence souvent dans l'enfance chez les humains. Chez les souris, cette mutation se manifeste par un état de surdité avancé après huit semaines.

Au cours de l'expérience, les souris chez lesquelles le système CRISPR-Cas9 a été utilisé ont réagi à des bruits faibles à quatre semaines et forte au bout de huit semaines . Produisant ainsi une amélioration remarquable de la santé et de l'audition des animaux.

Il s’agit du premier test chez l’animal et des améliorations sont donc attendues dans les expériences futures. L’un des principaux objectifs à l’avenir est de détecter les éventuels effets secondaires . Bien que l'accent ait déjà été mis sur le test chez des animaux plus grands et sur la possibilité de transférer la technique vers le traitement d'autres maladies génétiques.

Il reste encore de nombreuses étapes pour que des essais sur l'homme puissent avoir lieu. Mais l'étude est un grand espoir pour les personnes atteintes d'une mutation génétique causant la surdité. Le système CRISPR-Cas9 revient nous surprendre et constitue un puissant outil de lutte contre les maladies génétiques .

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