Leonardo Torres Quevedo, un espagnol en avance sur son temps

2018
Anonim

Il y a quelques jours, nous avons passé quelques minutes à parler de Kinect et de la manière dont cet appareil Microsoft conçu pour jouer est devenu une plate-forme puissante pour développer des projets basés sur une vision artificielle qui, dans de nombreux cas, n'a rien à voir avec le monde. des jeux vidéo. Grâce au souci d'enquêter sur bon nombre de développeurs, Microsoft a découvert un secteur d'activité qui n'avait même pas été imaginé.

La créativité, l' inquiétude d'explorer et l'amélioration continue sont quelques-uns des piliers sur lesquels reposent de nombreux projets technologiques qui, au fil des ans, se sont concrétisés sous forme de dispositifs et de technologies, aujourd'hui à notre portée. . Nous vivons dans un environnement dans lequel nous pouvons interagir avec une large gamme d'appareils au moyen de télécommandes où, même, des avions sans pilote sont contrôlés à distance par un pilote assis derrière un ordinateur et où, de plus, un ordinateur appelé Watson est capable. participer à un programme télévisé de questions et réponses.

Aujourd'hui, beaucoup de ces avancées continuent de nous surprendre et, en fait, personne ne penserait que peut-être, au début du XXe siècle, certains de ces concepts qui attirent notre attention aujourd'hui ont commencé à être développés Leonardo Torres Quevedo, ingénieur des routes , mathématicien, visionnaire et inventeur espagnol, a développé son activité à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.

Leonardo Torres Quevedo

Leonardo Torres Quevedo est un personnage très important dans le domaine de l'ingénierie espagnole car ses travaux couvraient un large éventail de domaines. Il a développé des projets dans les domaines de l' aéronautique, des transports, de la télécommande, de l' informatique et de l'intelligence artificielle . pionnier de son temps qui, aujourd’hui, peut être considéré comme un précurseur de l’esprit des hackers qui se développera au MIT dans les années 50.

Torres Quevedo est né le 28 décembre 1852 à Santa Cruz de Iguña (Cantabrie) et, son père étant ingénieur civil (d'abord à Bilbao, puis à Madrid), après avoir terminé ses études secondaires, il entre à l'école officielle de Corps de génie des routes en 1871, pour obtenir son diplôme, quart de sa promotion, en 1876. Une fois ses études terminées, il commence à travailler pour la même entreprise et les mêmes chemins de fer dans lesquels son père travaillait mais, peu après, il quitterait son poste et voyagerait par L’Europe doit connaître les avancées technologiques et scientifiques développées en dehors de l’Espagne, notamment celles liées à l’électricité.

À son retour en Espagne, Torres Quevedo s’installera à Santander et, à partir de là, concentrera son travail sur les études et la recherche, activités qui marqueront le reste de sa vie. L'un des premiers travaux sur lesquels Torres Quevedo s'est concentré était les ferries, c'est-à-dire des plates-formes suspendues par des câbles permettant de traverser des rivières ou de sauver une vallée entre des montagnes sans avoir à construire un pont. Bien que ses premières œuvres, réalisées en 1887 et présentées en 1890 en Suisse, ne soient pas acceptées, son grand succès viendra en 1916 avec l’ Aspagnol espagnol, un traversier suspendu qui traverse les chutes du Niagara et continue de fonctionner depuis 1913. Aujourd'hui, c'est l'une des grandes attractions touristiques de la région.

En 1889, il s'installe à Madrid et entre dans la vie littéraire et scientifique de la capitale espagnole: il commence à travailler dans le domaine de l'informatique et de l'intelligence artificielle . L'Académie royale des sciences physiques et naturelles présente son travail "Mémoire sur les machines algébricas", présenté avec "Sur les machines algébriques", présentée à Bordeaux en 1895, et "Machines à calculer", présenté à l'Académie des sciences. de Paris en 1900, représente la base des travaux de Torres Quevedo axés sur le développement des premiers calculateurs numériques.

En 1902, Leonardo Torres Quevedo présentera aux académies des sciences de Madrid et de Paris un rapport décrivant un projet de ballon dirigeable devant aboutir, des années plus tard, à la construction du premier dirigeable du service d'aéronautique militaire de l'armée. dirigeable Espagne; et en 1903, il présenterait le brevet d'une des plus importantes inventions dans lesquelles il travaillait: le telekino . À partir de là, Torres Quevedo ferait une incursion dans un terrain presque inconnu, celui de l'intelligence automatique et artificielle, bien que ses travaux dans ce domaine soient bien loin des bases qu'Alan Turing établirait à la fin de la décennie. à partir des années 1940. Durant cette période, entre 1912 et 1914, des projets tels que El Ajedrecista et son travail intitulé "Ensayos sobre Automática" ont été placés.

Au cours de ses dernières années de carrière, Torres Quevedo est devenu membre de l’Académie royale d’Espagne (président sortant de Benito Pérez Galdós), a été élu président de la Société mathématique espagnole, Docteur honoris causa de la Sorbonne de Paris et membre Associé de l'Académie des Sciences de Paris.

Torres Quevedo mourrait à Madrid le 18 décembre 1936, dix jours avant son 84e anniversaire.

En voyant ces fragments de sa vie, on se rend compte de la capacité de Torres Quevedo à pénétrer dans tous les domaines du monde de l'ingénierie où son désir d'explorer et d'acquérir des connaissances l'a amené à être un pionnier dans de multiples domaines; un fait que nous pouvons encore mieux comprendre avec certains de ses projets technologiques les plus remarquables.

Le telekino

Le Telekino a été l’ une des premières télécommandes de l’histoire et a notamment permis de transformer un petit bateau en un navire sans équipage, c’est-à-dire un drone qui verrait la lumière en 1906. Cette télécommande a travaux que Torres Quevedo a réalisés dans le domaine de l’aérospatiale, c’est-à-dire dans la construction de dirigeables et de ballons. Lorsqu’il effectuait des tests fonctionnels, il n’était pas toujours facile de trouver un pilote disposé à prendre les risques d’un navire expérimental. Aussi, ayant l’idée de résoudre le problème, il commença à penser à une télécommande qu’il dessinerait entre 1901 et 1902. .

Ce système de commande à distance, dont le nom signifiait mouvement à distance, était un automate qui exécutait les commandes reçues sous forme de signal radio et avec lequel il contrôlait des systèmes électromécaniques; spécifications que Torres Quevedo présenterait en 1903 à l'Académie des sciences de Paris avec une démonstration pratique et qui servirait à faire breveter le système en Espagne, en France, en Grande-Bretagne et aux États-Unis.

Selon le texte inscrit dans le brevet, le Telekino était défini comme suit:

Il consiste en un système télégraphique, avec ou sans fil, dont le récepteur fixe la position d’un commutateur qui entraîne un servomoteur qui active un mécanisme quelconque.

En plus d’être l’une des premières télécommandes de l’histoire, c’est également l’ un des premiers systèmes à utiliser le codage numérique, c’est-à-dire que les symboles binaires étaient utilisés pour coder les commandes (un modèle que Torres Quevedo avait repris du télégraphe).

Entre 1904 et 1905, Torres Quevedo s’emploierait à perfectionner le système et à mener plusieurs expériences sur de petits bateaux sur la côte de Bilbao et les gérerait à distance. En fait, l’impact et l’importance du Telekino étaient tels que Leonardo Torres Quevedo, le 6 septembre 1906, a fait une démonstration devant de nombreux spectateurs et, parmi eux, le roi Alphonse XIII, en leur montrant comment le Telekino pouvait permettre à quelqu'un de gouverner. distance un petit bateau.

Après le succès de la présentation au roi, Torres Quevedo a tenté de transférer le concept de Telekino à l'armée avec l'idée de contrôler à distance les torpilles et les projectiles, mais n'a finalement pas trouvé de financement pour le projet et a dû l'abandonner: Telekino a fini par être oublié.

Près d’un siècle s’est écoulé avant que l’IEEE (Institut des ingénieurs électriciens et électroniciens) reconnaisse le Telekino comme l’ un des grands jalons de l’ingénierie dans le monde .

Le joueur d'échecs

Le jeu d'échecs a toujours été lié au domaine de l'intelligence artificielle et de l'informatique. En fait, en 1950, Claude Shannon fut l’un des premiers à publier une étude sur ce sujet et tout le monde se souviendra sûrement du jeu d’échecs entre Deep Blue et Gary Kasparov en 1996. Cependant, entre 1910 et 1912, Leonardo Torres Quevedo a construit une machine appelée El Ajedrecista, capable de jouer à un jeu d'échecs simplifié contre un adversaire humain.

Le joueur d'échecs était un automate électromécanique qui jouait avec deux pièces (le roi et la tour blanche) contre un humain et était programmé avec un algorithme lui permettant de gagner en 63 mouvements . Si l'approche est surprenante, il est plus important de savoir que le système était totalement analogique et était formé de capteurs qui détectaient la position des pièces et d'un bras mécanique qui déplaçait les jetons blancs contrôlés par le joueur d'échecs. En connectant chaque boîtier à des câbles formant un circuit ouvert et en le fermant avec une pièce métallique située à la base des pièces, le système a pu détecter les puces sur la carte et effectuer le calcul du mouvement pour rechercher le "contrôle au roi". et, dans le cas de l'obtenir, un disque phonographique reproduisant ladite phrase ou un "échec" était activé si la fin du jeu était atteinte.

Le joueur d’échecs a été présenté à la Foire de Paris de 1914 et a fait sensation, au point d’apparaître dans Scientific American en 1915 dans un article intitulé "Les tours et son remarquable dispositif automatique" et, de nombreuses années plus tard, de Norbert Wiener, père du terme cybernétique, reconnaîtra Torres Quevedo et le joueur d’échecs comme l’un des précurseurs de la cybernétique et de l’informatique lors du Congrès sur la cybernétique de Paris en 1951.

Images: IEEE, ALT1040

Articles Populaires

Lire La Suite