Les scientifiques parviennent à "écouter" pour la deuxième fois les ondes gravitationnelles

2018
Anonim

L'observatoire Advanced LIGO a réussi à détecter un signal d'onde gravitationnel pour la deuxième fois, conformément à une ancienne prédiction d'Einstein.

Lorsque Albert Einstein a formulé la théorie de la relativité générale en 1915, la science a connu un véritable tournant. Rien ne serait pareil dans le monde de la physique. Dans la mer des équations mathématiques qu’il a posées, le chercheur a également prédit l’existence du . Son hypothèse postulait qu'il y avait des "ondes" dans l'immensité cosmique; c'est-à-dire que les objets accélérés étaient capables de produire des distorsions dans l'espace-temps qui se propageaient dans l'univers.

Einstein lui-même s’est écarté de sa proposition des décennies plus tard. Et c’est très difficile d’écouter les ondes gravitationnelles. Comme si nous jetions une pierre dans un étang, à l'endroit où la roche tombe, il y a une petite perturbation observée sous la forme de vagues se propageant dans l'eau. La même chose se produit avec certains des phénomènes les plus violents et les plus intrigants du cosmos, tels que la collision de trous noirs, l’explosion de supernovas ou le Big Bang, la grande explosion où tout a commencé. Ces événements produisent des "très faibles échos" qui ne peuvent être perçus que si nous avons des oreilles extrêmement sensibles.

La communauté scientifique a créé de nouvelles "oreilles" en septembre dernier avec l’inauguration d’ Advanced LIGO, un puissant détecteur situé aux États-Unis. Grâce à lui, l'existence d'ondes gravitationnelles a pu être confirmée le 11 février 2016. Trois mois plus tard, le consortium international, auquel participe la chercheuse espagnole Alicia Sintes, a réussi à détecter un deuxième signal correspondant aux ondes gravitationnelles.

À cette deuxième occasion, le signal de l’onde gravitationnelle a été perçu par les chercheurs le 26 décembre. Depuis lors, les scientifiques ont évalué le "murmure cosmique" détecté, car le signal est un peu plus faible que la première fois. Mais, comme en février, l’onde gravitationnelle s’est produite à la suite de la collision de deux trous noirs, il ya 1 400 millions d’années.

Lors du lancement de l'observatoire Advanced LIGO, personne ne pensait qu'il pouvait percevoir les ondes gravitationnelles aussi rapidement. Et, la vérité est que la prédiction faite par Albert Einstein il y a un siècle était vraie. Détecter ces "échos cosmiques" a permis d'ouvrir une nouvelle fenêtre de connaissance à l'univers.

Désormais, grâce à la détermination de ces premiers signes, nous pourrons percer les mystères de phénomènes aussi violents qu'intriguants. L'astrophysique gravitationnelle est en train d'écrire un nouveau chapitre de l'histoire de la physique, non seulement grâce à Advanced LIGO, mais également à des projets spatiaux tels que LISA Pathfinder . Et tout cela grâce à la technologie.

Images | Charly W. Karl (Flickr), Centre de recherche NASA-Ames (Wikimedia)

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