Les dinosaures reviennent du passé grâce à la technologie

2018
Anonim

Une technique couramment utilisée en médecine permet de récupérer du passé un type de dinosaure qui vivait il y a 90 millions d'années.

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Ils étaient les protagonistes de Jurassic Park, l'un des films les plus mémorables de Steven Spielberg. Son histoire, et surtout sa disparition, a fait l'objet de dizaines d'enquêtes. La littérature et le cinéma ont tenté de rappeler le passage des dinosaures sur la Terre. Maintenant, la technologie vise à les récupérer du passé.

Et c’est que malgré le clonage des dinosaures n’est pas encore possible, des scientifiques de l’Université de Bristol ont réussi à restaurer le fossile d’une espèce rare et ancienne en utilisant des techniques liées à la tomographie assistée par ordinateur . Ce n’est pas la première fois qu’une technologie liée à la visualisation et à l’imagerie numérique révolutionne son étude.

Il y a quelques mois à peine, d'autres chercheurs ont réussi à reconstituer les empreintes de dinosaures découvertes dans les années 1940. Alors que nous rêvons d’imiter le scénario de Jurassic Park, la science tente de sortir de l’oubli le mode de vie et la diversité des vertébrés terrestres qui peuplaient la Terre jusqu’à la fin du Crétacé.

Tomodensitométrie du cancer du dinosaure

La technique utilisée par les chercheurs britanniques s'appelle la tomodensitométrie et est couramment utilisée en médecine. En particulier, il utilise les rayons X pour créer des «photographies transversales» de notre corps, dans le but de servir d'outil de diagnostic pour l'exploration des hémorragies internes, des os fracturés ou des tumeurs.

Cette technologie a été utilisée pour étudier le crâne d' Erlikosaurus andrewsi, une espèce de dinosaure mesurant entre 3 et 4 mètres de hauteur et ayant vécu pendant la période crétacée dans la région que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Mongolie. La caractérisation de ces vestiges, qui sont les mieux conservés de ce groupe de dinosaures, nous a enfin permis de savoir à quoi ressemblaient réellement ces reptiles il y a 90 millions d'années .

En utilisant le modèle du crâne, les chercheurs ont réussi à éliminer les zones en double et à restaurer complètement les déformations et les fractures des os. Ainsi, son projet a permis non seulement de récupérer l’image complète du dinosaure, mais également d’en savoir un peu plus sur les éléments individuels de son crâne.

L'utilisation de ces techniques d'imagerie permet également à l'étude des dinosaures d'être accessible dans le monde entier, car certaines pièces sont parfois situées dans des endroits éloignés, difficiles d'accès pour les scientifiques. La recherche a été publiée dans la revue Journal of Vertebrate Paleontology, est un autre exemple de la façon dont la technologie moderne peut aider à améliorer la connaissance de notre histoire.

Images | Metro96 (Wikimedia), Université de Bristol

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