Les nouvelles limites du carbino

Des chercheurs australiens ont réussi à modifier les propriétés de la carabine en étirant légèrement le matériau.

Carbino, un matériau plus résistant que le graphène et dont les propriétés conductrices sont également remarquables, a été synthétisé pour la première fois il y a quelques mois, après quelques décennies dans les limbes de la théorie. Aujourd'hui, une nouvelle recherche dépasse les limites de la carabine, qui peut également servir d'isolant . Une équipe de scientifiques de Rice Unversity (dans l'État du Texas) a découvert que l'application d'une souche au composé modifie ses propriétés.

C'est également à l'Université Rice que le carbin a été synthétisé pour la première fois, il y a un peu moins d'un an. Les recherches sur le matériel de ce centre semblent se poursuivre et ont déjà obtenu de nouveaux résultats. Il est encore trop tôt pour désigner cette université comme le fer de lance de l'exploration du carbino, mais il est indéniable que, pour le moment, elle présente un avantage pour tout laboratoire qui envisage de procéder à l'approfondissement du même composé.

La carabine est formée d'atomes de carbone, comme le graphène, des nanotubes de carbone ou, pour aller plus loin, de diamant ou de graphite. Ses propriétés sont dues au fait que l'élément chimique, commun à tous les matériaux précédents, est déployé différemment. Dans ce cas, les atomes de carbone sont présentés comme une chaîne unidimensionnelle, bien qu’ils forment en revanche un réseau rappelant le diamant.

Revenant aux travaux de la Rice University, l'équipe de chercheurs a appliqué une tension mesurée dans la chaîne d'atomes de carbone, allongeant la structure de 3% . Assez pour que le matériau change de propriétés, passant de conducteur en métal à isolant. Selon les scientifiques, cette caractéristique peut être utile pour activer mécaniquement les systèmes électroniques et optiques à l'échelle nanométrique.

La conduction de l'électricité est basée sur des bandes interdites, que les électrons doivent sauter pour compléter un circuit et qui sont essentielles pour les semi-conducteurs, grâce à quoi l'électronique moderne est possible. Ces bandes interdites s'élargissent lors de l'application d'une tension à la carabine, la transformant en isolant.

La possibilité d'utiliser une tension pour modifier les limites de la carabine, la transformant dynamiquement en conducteur ou isolant, a une grande valeur. Les scientifiques encouragent les travaux sur la formation de chaînes de matériaux stables, notant également que d'autres composés unidimensionnels pourraient être soumis à une transformation équivalente.

Images: Université Rice et PublicDomainPictures