Notre technologie de réfrigération a presque 100 ans: il est temps de changer

2018
Anonim

La technologie de réfrigération magnétique pourrait augmenter l'efficacité des réfrigérateurs et les rendre plus faciles à recycler.

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Le réfrigérateur qui émet ce ronflement inlassable dans votre cuisine utilise la technologie d'il y a presque 100 ans . Il utilise un système de réfrigération à compression de vapeur, qui exploite l’interaction entre hautes et basses pressions, de sorte que la chaleur dans les compartiments réfrigérateur et congélateur soit absorbée. C'est un système qui fonctionne bien depuis de nombreuses années, mais après un siècle, il est temps de changer. Des chercheurs de General Electric (GE) y ont travaillé et ont présenté un prototype de machine utilisant la réfrigération magnétique.

La recherche en est encore à la phase de test et il reste encore beaucoup de chemin à parcourir avant de pouvoir la commercialiser. Les scientifiques de General Electric estiment qu’en dix ans, ces nouveaux réfrigérateurs pourraient être disponibles à la vente . Et bien que pour le moment, la société espère qu'à l'avenir, la réfrigération magnétique d'un réfrigérateur sera réduite à un seul moteur cylindrique qui tient dans la main. .

Le refroidissement magnétique est basé sur l'effet magnétocalorique, une propriété de certains matériaux qui permet à leur température de changer s'ils sont soumis à un champ magnétique. Les scientifiques créent donc un champ magnétique et y exposent un alliage métallique. L'alliage réagit en s'échauffant si le champ est intensifié et en refroidissant lorsqu'il est réduit.

Une fois qu'ils peuvent contrôler le chauffage et le refroidissement du métal, il ne reste plus qu'à transmettre la chaleur. Pour ce faire, ils utilisent un liquide à l'intérieur d'un tube en métal, chargé de transporter la chaleur d'un endroit à un autre. C'est ainsi qu'ils parviennent à réduire la température à l'intérieur du réfrigérateur (qui est isolé thermiquement de l'extérieur) et à évacuer la chaleur vers la cuisine.

Les chercheurs ont réussi à baisser la température de 80 degrés, ce qui représente une étape importante dans le domaine de la réfrigération. Les réfrigérateurs qui fonctionnent avec ce nouveau système seraient 20% à 30% plus efficaces sur le plan énergétique et ne nécessiteraient pas de réfrigérants chimiques, ce qui est un avantage lorsqu'il s'agit de les recycler. Et une autre chose, il va se débarrasser du bourdonnement électrique continu: la réfrigération magnétique est silencieuse .

Et bien sûr, cette technologie peut s’appliquer à plus que des réfrigérateurs. Il peut également être mis en œuvre à l'échelle industrielle . Dans les usines où des processus de refroidissement avancés sont requis ou s'il n'y a que des centres de données qui consacrent beaucoup d'énergie à cette tâche, le développement de General Electric représente une option plus efficace.

Image: Samuel van Dijk

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