Ramón Verea, le galicien qui a inventé la calculatrice moderne

2018
Anonim

Le journaliste Ramón Verea a été le premier à inventer une calculatrice qui se multipliait directement.

Ramón Verea a travaillé comme journaliste, enseignant, a publié des livres, des essais et a également pris du temps pour l’ingénierie. Il a inventé le premier calculateur capable d'effectuer des multiplications directes, un saut qualitatif par rapport aux machines précédentes, puisque celles-ci étaient basées sur des virages à manivelle pour effectuer les opérations, une somme par tour. Le gouvernement américain a reconnu le brevet en 1878. À cette époque, ce Galicien originaire de la paroisse de Curantes à Pontevedra avait traversé Cuba à Porto Rico et vivait désormais à New York.

La ville où est né Ramón Verea comptait moins de mille habitants. Ses études ont commencé chez son oncle prêtre et se sont poursuivis au séminaire diocésain de Saint-Jacques-de-Compostelle. Son éducation a été interrompue à l'approche de la vingtaine et il s'est rendu à Cuba pour y travailler en tant qu'enseignant .

Sur l'île, il publie deux livres, commence à travailler en tant que journaliste et apprend l'anglais. Mais il a également inventé une plieuse de journaux . Et c'est avec cette invention sous le bras qu'il s'est rendu à New York . Il n'a pas fallu longtemps pour le vendre dans une ville qui bouillonnait à l'époque de progrès et de modernité. C'est le coup d'envoi d'une nouvelle vie dans laquelle il travaillera en tant que traducteur, mais aussi en tant qu'entrepreneur. Il est venu pour fonder une presse à imprimer et ensuite commencer à éditer son propre magazine, appelé «Progress».

La première calculatrice moderne

Entre temps, Ramón a commencé à se former à la mécanique et à l’ingénierie, un domaine qui le passionnait depuis son enfance. Il l'a fait plus comme passe-temps que pour des objectifs professionnels, mais la vérité est qu'il a travaillé pendant un moment sur une machine capable de calculer avec agilité.

À cette époque, il existait déjà des calculatrices, des machines dotées de systèmes mécaniques rudimentaires apparues dans les années 1820. Mais celles-ci ne permettaient qu'un seul type d'opération . Pour effectuer une multiplication, il était nécessaire de l’additionner en somme, de manière à obtenir 35 × 42 en plaçant la machine dans le numéro 350 et en actionnant la manivelle quatre fois (équivalent à 35x10x4 ou 35 × 40). Ensuite, il serait placé sur la machine et la manivelle serait actionnée deux fois (35 × 2), en additionnant le résultat des deux opérations (35 × 40 + 35 × 2, soit la même chose que 35 × 42).

Le concept inventé par Ramón Verea va encore plus loin. En 1978, il découvrit son multiplicateur Verea Direct. Il a été présenté à l'Exposition universelle des inventions de Cuba, où il a été attribué. Un peu plus tard, les Espagnols ont obtenu le brevet correspondant pour son invention. C'était la première calculatrice qu'il pouvait multiplier directement, sans avoir à compartimenter les opérations en sommes. C'était également la première machine capable d'effectuer les quatre opérations arithmétiques de base (addition, soustraction, multiplication et division).

Sa puissance était telle qu'il pouvait résoudre l'opération 698.543, 721 x 807.689 en 20 secondes. Cependant, Ramón n’a pas profité commercialement de son invention malgré les offres qu’il avait dû vendre. Il a même déclaré qu'il avait créé la calculatrice uniquement pour montrer qu'un Espagnol pouvait également inventer et non seulement exercer des activités intellectuelles.

Son opposition à la politique des États-Unis en Amérique latine lui vaut l'exil en 1895. Ramón Verea passe par le Guatemala avant de s'installer à Buenos Aires. Durant cette période, il publie des textes contre la légende noire d'Espagne, alimentés par les presses de Hearst et Pulitzer, qui fumaient au milieu de la guerre d'indépendance de Cuba. Il gardera son activité journalistique jusqu'à la fin. Seul et sans luxe, il assiste à son rendez-vous avec la mort en 1899, peu avant le début du siècle des ordinateurs.

Images: Andy P, Wikimedia et le Bureau américain des brevets et des marques

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