SpaceX et Boeing: ceux qui ont été choisis pour renvoyer des astronautes dans l'espace

Le programme sur les équipages commerciaux de la NASA continue de faire œuvre de pionnier dans le domaine des vols spatiaux habités avec son projet de lancement des astronautes dans l'espace en 2018.

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En 2014, il a sélectionné ces deux sociétés pour construire la prochaine génération de systèmes spatiaux américains capables de transporter des astronautes . "Ce n'était pas un choix facile, mais c'était la meilleure option", explique Charlie Bolden, administrateur de la NASA.

Un projet en développement

SpaceX et Boeing ont reçu la même année des contrats de travail dans le cadre du programme de développement de la NASA, afin de construire un engin spatial pouvant transporter l’équipage à la Station spatiale internationale . Le programme est conçu pour relancer les astronautes dans l'espace, une chose qui ne s'est pas produite depuis le dernier vol de la navette spatiale en 2011.

Le Crew Dragon ou Dragon 2 (comme l’appelle la NASA) et le Starliner sont les noms avec lesquels ils ont été nommés comme des navires développés respectivement par SpaceX et Boeing. Le projet, disent-ils, s’est avéré plus difficile que prévu initialement. Elon Musk, co-fondateur de SpaceX, explique: "Dès que les gens entrent en scène, cela devient un pas de géant et vous devez vous assurer que tout va bien".

Les objectifs pour 2018

Malgré tout, le projet dont l'objectif est de lancer des vols l'année prochaine semble progresser très positivement. La NASA ainsi que Boeing et SpaceX ont assuré être sur la bonne voie pour atteindre l'objectif à temps pour les dates de lancement prévues en 2018.

En principe, selon un rapport publié par la NASA, SpaceX aurait l'intention de lancer un vol d'essai sans pilote en février 2018, puis en juin de la même année, en proposer un autre avec son équipage. De son côté, Boeing a l' intention de poursuivre la même procédure en lançant un test en juin 2018 et un test déjà effectué en août de la même année .

Les difficultés du processus

Les retards, malgré tout, sont toujours pris en compte dans ces processus. Chris Ferguson, directeur du programme Starliner chez Boeing, a qualifié le calendrier du projet de "programme d'essais très agressif". Cependant, il a également assuré que la possibilité d'accompagner les astronautes de l'ISS dans le Starliner à temps pour décembre 2018 avait été envisagée avec de grandes attentes.

SpaceX prévoit de lancer le Dragon 2 dans une version modernisée de Falcon 9 (également connu sous le nom de Block 5). Cette version devrait produire plus de poussée dans les moteurs et des jambes d'atterrissage plus puissantes. Pour sa part, Boeing lancera le Starliner dans une fusée Atlas V fournie par United Launch Alliance (ULA), société qu’elle partage avec Lockheed Martin.

Même si SpaceX et Boeing ont eu quelques inconvénients dans leur quête de la construction d'un vaisseau spatial de transport humain, il semble que leurs efforts se soient finalement unifiés . Avec cela, il est très probable que 2018 soit l’année définitive pour voir les Américains voler une fois de plus.