Un médicament contre les piqûres de moustiques

2018
Anonim

Peu de choses sont aussi ennuyeuses que la démangeaison causée par la piqûre d'un moustique. Malheureusement, cela peut aller au-delà de la simple douleur et entraîner la transmission de maladies aussi graves que la dengue, le zika, la fièvre jaune ou le paludisme. Heureusement, la technologie et la recherche scientifique tentent de trouver de nouveaux moyens de lutter contre ce phénomène.

Ceci est démontré par une étude menée par un groupe de chercheurs de l'Université Rockefeller. Cette équipe a mis au point une nouvelle méthode de lutte contre les piqûres de moustiques, consistant à administrer un médicament destiné à réduire l'appétit chez l'homme .

Tout est né de la curiosité scientifique des chercheurs, qui ont décidé de proposer à des moustiques femelles Aedes aegypti (porteurs du virus Zika) des médicaments expérimentaux afin de déterminer leurs effets. À leur grande surprise, les animaux ont survécu, mais ont changé de comportement, car ils n'étaient plus attirés par le sang des autres êtres vivants .

Lorsque les moustiques Aedes aegypti piquent les humains, ils entrent dans une phase de latence au cours de laquelle ils digèrent le sang ingéré et pondent des œufs. Pendant cette période de plusieurs jours, l'attrait des moustiques par les humains est supprimé, ils cessent donc de se faire piquer. L'administration de médicaments coupe-faim a le même effet sur eux.

Ces médicaments agissent contre la production du neuropeptide Y (NPY), un neurotransmetteur logé dans le cerveau et le système nerveux. Des quantités élevées de NPY sont liées à des niveaux élevés d'appétit chez l'homme. Ce que les scientifiques ont découvert, c’est que ce type de drogues réduit non seulement la faim des gens, mais le fait également avec l’avidité des moustiques pour le sang des êtres vivants .

Pour le démontrer, ils ont placé des souris anesthésiées dans des cages contenant trois groupes d'insectes: des moustiques ayant ingéré du sang; les moustiques qui n'avaient pas mangé; et les moustiques qui n'avaient pas mangé et qui avaient reçu le médicament coupe-faim. Le résultat de l'expérience est le suivant: au bout de 15 minutes, les moustiques qui n'avaient pas mangé avaient déjà mordu les souris; par contre, ceux qui avaient mangé et ceux qui avaient été traités avec des médicaments ignoraient la majorité des rongeurs .

Jusqu'à présent, la communauté scientifique ignorait la nature du mécanisme par lequel les moustiques ne mordaient plus pendant plusieurs jours. Le fait de connaître les structures biologiques sur lesquelles cette capacité se trouve permet de moduler le comportement des animaux avant qu'ils ne mordent . Cela peut revêtir une importance vitale pour prévenir l’apparition de maladies infectieuses transmises par les moustiques.

À partir de maintenant, les chercheurs continueront d’affiner le modèle afin de stabiliser le médicament et d’en étendre l’effet avec le temps, les tests ayant duré entre deux et trois jours. Quoi qu’il en soit, il peut s’agir d’ une première avancée décisive dans la lutte contre de nombreuses maladies qui affectent des millions de personnes dans le monde.

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