Un faisceau de rayonnement de la taille de notre galaxie

2018
Anonim

Il y a quelques jours à peine, des scientifiques de Cambridge ont découvert un faisceau de rayonnement de la taille de notre galaxie qui se propageait à la vitesse de la lumière, émis par un trou noir supermassif . La bonne nouvelle est qu'il se trouve à 500 millions d' années lumière de notre planète.

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Un trou noir est un phénomène spatial dans lequel il existe une concentration de masse suffisante pour générer un champ de gravitation propre qu'aucune particule de matériau ne peut s'échapper. Dans les années 70, Stephen Hawking a supposé que ces corps pourraient également émettre des radiations . Le cas dont nous sommes saisis démontre la véracité de la théorie de l'astrophysicien.

Le télescope spatial Chandra utilise les rayons X pour observer toute anomalie dans notre galaxie. Les scientifiques de Cambridge, à Masachussets, qui analysent périodiquement les données qu’ils fournissent, ont récemment découvert un fait sans précédent.

Comme dans la plupart des galaxies qui composent l'univers, dans Pictor A, situé à plus de 500 millions d'années-lumière de la Terre, se trouve un trou noir supermassif qui en constitue le centre. Ces phénomènes spatiaux ont ce qu'on appelle «l' horizon des événements », le point où l'énergie gravitationnelle du trou noir n'attire plus la matière. Toute l'énergie qui traverse ce seuil produit un rayon colossal, dont le diamètre est estimé à environ trois fois celui de notre galaxie, la Voie Lactée.

Un faisceau de rayons X supermassifs

Il est impossible de ne pas se référer à la saga des films Star Wars pour expliquer dans une certaine mesure la puissance et le danger que représente ce phénomène spatial. En fait, même les experts eux-mêmes utilisent cette référence. Et est-ce que, comme il arrive souvent, la réalité dépasse la fiction. Dans ce cas, les armes meurtrières du super-État spatial sembleraient insignifiantes à côté du rayon qui nous concerne.

Pour obtenir des données plus précises sur le phénomène, nous avons croisé les données obtenues en rouge par l’ Observatoire de Chandra ( rayons X ) avec celles du Australia Telescope Compact Array ( ondes radio ) en bleu. Les informations obtenues indiquent que le jet d’énergie Pictor A émet un rayonnement X à une distance de 300 000 années-lumière . Comme le disent les chercheurs, le processus de radiation repose sur le fait que les électrons tournent autour des lignes de champ magnétique, un processus connu sous le nom de rayonnement synchrotron.

Heureusement, il semble que, outre le grand nombre de kilomètres séparant le faisceau de radiations de notre planète, il suive un parcours qui ne franchirait à aucun moment la Voie Lactée. Quel sera le destin de ce trou noir?

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