Un laboratoire américain fait un pas décisif vers la fusion nucléaire

2018
Anonim

Des chercheurs des installations NIF aux États-Unis ont réalisé que l’énergie libérée dans une réaction de fusion est supérieure à celle qui est inversée.

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Théoriquement illimité, il n'émet aucune pollution et a la capacité de produire de l'électricité comme aucune autre source d'énergie connue: la fusion nucléaire fait depuis des décennies l'objet de l'envie des scientifiques, des environnementalistes et des spécialistes du développement énergétique. Le principal inconvénient réside dans les conditions extrêmes nécessaires à la réalisation du phénomène. Des chercheurs américains ont réussi à réaliser un exemple de réaction en surmontant un test décisif pour faire fonctionner la fusion nucléaire.

Contrairement à la fission nucléaire - la séparation d'un atome - la fusion consiste en l'union de deux atomes pour en former un plus lourd, libérant ainsi de l'énergie. La différence est que son combustible est l'hydrogène, abondant naturellement, tandis que l'uranium est concentré dans les réserves. L'union des atomes ne produit pas de résidus toxiques et génère une quantité d'énergie bien supérieure à celle actuellement utilisée dans les centrales nucléaires. De plus, le phénomène est difficile à prêter à une réaction en chaîne, un risque qui existe avec la fission.

Mais pour produire la fusion nucléaire, qui est la source d’énergie utilisée par le Soleil, il est nécessaire de créer des conditions extrêmes, qui consomment une grande quantité d’énergie. Bien que la réaction atomique ait déjà été testée empiriquement auparavant, dans tous les cas, la contribution était supérieure au résultat obtenu. Les scientifiques de la National Ignition Facility (NIF), filiale du laboratoire national Lawrence Livermore, financé par le gouvernement américain, ont concentré 192 faisceaux de la technologie laser la plus puissante au monde, permettant de chauffer et de comprimer une minuscule boule d'hydrogène pour atteindre le point de celui qui a lieu la fusion nucléaire.

Pour la première fois, le combustible formé par l'hydrogène a libéré plus d'énergie qu'il n'en a absorbé . L'expérience fait partie d'un plan annoncé en 2009, qui visait à démontrer la viabilité de la fusion nucléaire en septembre 2012. Il a fallu attendre une autre année, en raison de résultats préliminaires peu encourageants et de changements d'orientation de l'ensemble. les enquêtes de la NIF.

L’expérience est enfin terminée, mais il reste encore beaucoup à faire avant que la fusion nucléaire n’allume la lumière chez nous. La première étape consiste à peaufiner le processus des scientifiques du NIF. Bien que l’absorption d’énergie par l’hydrogène soit inférieure à la quantité libérée, une partie de la puissance du laser a été perdue car elle n’affectait pas directement le combustible.

Pour la réaction effectuée dans le NIF, la température a été augmentée et le carburant comprimé. L'autre méthode utilisée pour rechercher la fusion nucléaire est le confinement magnétique, qui utilise des champs magnétiques pour favoriser l'union des atomes.

Image: Biscuits et Laboratoire National Lawrence Livermore

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